Unintended Actions

Sometimes we do things that we didn’t mean to and there are a couple ways we can express actions that we did not intend to take.

We can use the noun for intention (つもり) to express what was or wasn’t intended.

Example

  1. つもり – intention; plan
  2. 後 【あと】 – afterwards
  3. 買い物 【か・い・もの】 – shopping
  4. する (exception) – to do
  5. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go
  6. 夜 【よる】 – evening
  7. 出かける 【で・かける】(ru-verb) – to go out
  8. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  9. 心配 【しん・ぱい】 – worry; concern
  10. いる (u-verb) – to need
  11. 先生 【せん・せい】 – teacher
  12. 教える 【おし・える】 (ru-verb) – to teach; to inform
  1. 後で買い物をしに行くつもりです。
    (I) intend on going to do shopping later.
  2. 夜に出かけるつもりはないので、心配はいりません。
    (I) don’t intend on going out at night so (you) don’t need (to) worry.
  3. 先生に教えるつもりはなかったんだよ。
    (I) didn’t intend on telling the teacher, you know.

You can have no intention using 「つもり」 and 「ない」 as the last example sentence shows. However, in order to describe something unintended (accidental), we need to use verb:「しまう」.

Using 「しまう」 for unintended actions

The verb 「しまう」 has two main definitions: 1) to finish; to do something completely and 2) for something unintended to happen. The latter definition is used for situations when you did something you didn’t mean to do. To use this with other verbs, attach 「しまう」 to the te-form of the verb.

Example

  1. しまった!宿題を持ってくるのを忘れた!
    Oh no! (I) forgot to bring (my) homework!
  2. もう起きてしまった事は仕方ないよ。
    There’s nothing you can do about something that already happened (unintentionally).
  3. 我慢ができないからついつい買ってしまうんですよ。
    (I) can’t resist so (I) unintentionally end up buying (it).

Casual version of 「~てしまう」

In casual speech, the 「~てしまう」 can be substituted by 「~ちゃう」 while 「~でしまう」 is substituted by 「じゃう」. Both 「~ちゃう」 and 「~じゃう」 conjugate just like regular u-verbs.

Example

  1. もう注文しちゃったけど、どうする?
    (I) already ordered (oops) so what should (we) do?
  2. 彼女を元彼女の名前で呼んじゃったよ!
    (I) called my girlfriend by my ex-girlfriend’s name (by accident)!
  3. もう分かっちゃった事は忘れられないでしょう?
    (I) can’t forget something that I already learned (unintentionally) right?

There is also a much less common casual version of 「~てしまう」 and 「~でしまう」 that sounds much more rough and coarse and is usually only used by older males. This version replaces 「~てしまう」 and 「~でしまう」 with 「~ちまう」 and 「~じまう」 respectively. The result is conjugated the same as any u-verb.

Example

  1. また連絡するのを忘れちまったのかよ?
    Did (you) forget to contact (me) again?
  2. 悪い、お前のメールを読んじまったよ。
    Sorry, (I) read your email (by accident).

留学生の登場

香:はじめまして!日本語の学生だよね?私、香っていうの。
Kaori: Nice to meet you! (You’re a) student of Japanese, right? (I’m) called Kaori.

ジョン:は、はじめまして。僕はジョン。どうして僕が日本語の学生だと?
John: Ni, nice to meet. I’m John. Why did (you know) I’m (a) Japanese student?

香:日本語の授業を受けているのを見ちゃったよ。日本語は何年間勉強しているの?
Kaori: (I) happened to (unintentionally) see you taking Japanese class. How many years have (you) been studying Japanese?

ジョン:ええと、2年間ぐらい?
John: Um, about 2 years?

香:すごいね。2年間しか勉強してないのに、こんなにしゃべられるの?
Kaori: (That’s) amazing. (You) can talk this much even though (you’ve) only been studying 2 years?

ジョン:いや、まだあまり上手じゃないと思うけど…。
John: No, (I) think I’m not that good yet…

香:そんなことないよ。すごく上手だよ。私、ここにいる間に時々日本語の先生の手伝いをすることになったので、よろしくね!あっ、授業がもうすぐ始めちゃう。じゃ、また後でね。
(It’s) not like that. (You) are really good. Things turned out so that I will help (the) Japanese teacher from time to time while (I’m) here so let’s get along (lit: please treat me well). Oh, class is going to start soon (unintended). See you later.

リーとアリスが廊下で歩いている。
Lee and Alice are walking in the hallway.

リー:香さんは、うちのクラスの先生を手伝うんだって?
Lee: (I) hear Kaori-san is going to help our class’s teacher?

アリス:そう。みんなのために役に立ちたいらしい。
Alice: That’s right. (It) seems she wants to be helpful to everybody.

リー:とても優しいんだね。
Lee: (She’s) very kind, isn’t she?

アリス:そう。みんなにすごく優しい子なんだから、勘違いしてしまうような男子がいそうで、心配だけどね。
Alice: That’s right. She’s very kind to everybody so seems like boys will (unintentionally) misinterpret (it) so (I’m) worried.

リー:大丈夫だよ。そういうタイプはうちのクラスにいないでしょう?あれ?ジョン、廊下で何をボーっとしているの?
Lee: (It’s) ok. That kind of type isn’t in our class, right? Huh? John, what are (you) doing spacing out in the hallway?

ジョン:天使に会っちゃったのかもしれない…。
John: (I) may have met (an) angel.

アリス:は?何、それ?
Alice: Huh? What was that?

Trying

There are several different ways to try something in Japanese including making an effort toward something, making an attempt at something, and trying something out to see what happens.

Striving for a goal

In order to express “try” as striving toward a goal, we use the same 「よう」 we learned in the last section to describe the manner or appearance of the way we want to act. In this case, we use the verb 「する」 (meaning “to do”) and the 「に」 target particle to do toward the manner or appearance of the verb clause.

Example

  1. タバコを吸わないようにする
    Try not to smoke cigarettes.
    (lit: Do toward manner of not smoking.)
  2. 甘い物を食べないようにしている
    Trying not to eat sweet things.
    (lit: Doing toward manner of not eating sweet things).
  3. もっと運動をするようにしていたけど、すぐあきらめた。
    Was trying to exercise a lot more but soon gave up.
    (lit: Was doing toward manner of doing more exercise but soon gave up.)

Achieving an action

If you use the same grammar as before but with the verb 「なる」 (meaning “to become”) instead of 「する」, we can describe reaching the state of the verb.

Example

  1. タバコを吸わないようになる
    (It) became so that (I) don’t smoke.
    (lit: Become manner of not smoking.)
  2. 毎日運動したから簡単に太らないようになった
    (I) exercised every day so (it) became so that (I) won’t get fat easily.
  3. 2年間日本に住んでいたから、日本語が話せるようになりました
    (I) lived in Japan for two years so (I) became able to speak Japanese.

Making an attempt

The volitional form can also be used to describe an attempt or effort to do a single action. In this case, we use the volitional form followed by 「と」 and the verb 「する」 (“to do”).

Example

  1. 犬はいつも人の食べ物を食べようとする
    Dog always tries (attempts) to eat people’s food.
  2. 休みなのに、両親はどこにも行こうとしないから、つまらないよ。
    Even though (it’s a) holiday, (my) parents don’t try (make an effort) to go anywhere so (it’s) boring.
ニート

Comic 11 – ニートの話

  1. 知る 【し・る】 (u-verb) – to know
  2. いる (ru-verb) – to exist (animate)
  3. 仕事 【し・ごと】 – job
  4. する (exception) – to do
  5. 学校 【がっ・こう】 – school
  6. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go
  7. 人達 【ひと・たち】 – people
  8. ニート – NEET (Not in Education, Employment or Training)
  9. 言う 【い・う】 (u-verb) – to say
  10. 信じる 【しん・じる】 (ru-verb) – to believe
  11. そう – (things are) that way
  12. 何で 【なん・で】 – why; how
  13. 探す 【さが・す】 (u-verb) – to look for
  14. 羨ましい 【うらや・ましい】 (i-adj) – envious, jealous
  15. 生活 【せい・かつ】 – lifestyle
  16. 出来る 【で・き・る】 (ru-verb) – to be able to do
  17. お金 【お・かね】 – money
  18. いる (u-verb) – to need
  19. いや – no (casual)
  20. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable; desirable
  21. なる (u-verb) – to become
  22. 物 【もの】 – object

アリス:知ってた?仕事もしないし、学校にも行かない何もしない人達をニートというらしいよ。
Alice: Did (you) know. (I) hear (that you) call people (who) don’t do things like go to work or go to school NEET.

ジョン:信じられない!
John: (I) can’t believe it!

アリス:そう。なんで仕事を探そうとしないんでしょう?
Alice: That’s right. I wonder why (they) don’t try to look for (a) job?

ジョン:うらやましい!なんでそういう生活ができるの?お金とかいらないの?
John: (I’m) jealous! Why are (they) able to do that kind of lifestyle? Don’t (you) need things like money?

アリス:いや、ニートは好きでなるものじゃないと思うよ
Alice: No, I don’t think NEET is something (you) become because (you) like it.

Experimenting

A third way to express trying (not as a goal or effort) is to do something as an experiment. For example, trying out something for the first time. This grammar is expressed by changing the verb to the te-form and attaching the verb 「みる」 (“to see”).

Example

  1. 先生に質問を聞いてみる
    Try asking teacher question.
  2. 日本料理を食べてみた
    Tried eating Japanese food.

会話の練習

アリス: 田中先生、ちょっと相談があります。
Alice: Tanaka-sensei, (I) have something I’d like advice on (lit: there is a consulation).

田中: はい、何でしょうか。
Tanaka: Yes, what is it?

アリス: 最近、日本語があまり上達しない気がしますが、どうしましょうか。
Alice: Lately, (I) feel like (my) Japanese isn’t improving very much but what should I do?

田中: アリスさんの日本語は上達していますよ。でも、そうですね。もっと会話の練習をしてみるのはどうですか。たくさん会話の練習をすることでもっと上手に話せるようになると思いますよ。
Tanaka: Alice-san’s Japanese is improving, you know. But, let’s see. How about trying to do much more conversation practice? (I) think (you) can become so that (you) can speak much more skillfully by doing (a) lot of conversation practice.

アリス: そうですね。でも、クラスメート達は授業以外では、全然日本語で話そうとしないんです。
Alice: That’s so, isn’t it. But (my) classmates don’t try to speak Japanese outside of class at all.

田中: それはだめですね。オンラインで日本人の友達を作るのはどうでしょう。
Tanaka: That’s bad, isn’t it? How about making Japanese friends online?

アリス: それはいい考えですね。オンラインで友達を作ってみて、もっと日本語で会話をするようにします
Alice: That is a good idea, isn’t it? I will try making friends online and try to do much more conversation in Japanese.

田中: ところで勉強をサボっているのは誰ですか。
Tanaka: By the way, who is slacking off on (their) studies?

アリス: はい?それは…ええと。
Alice: What? That is umm…

Appearances and hearsay

We often make deductions based on appearances and observations. In this section, we will learn how to describe what things appear to be based on our own and other people’s observations.

Appearance or manner

The noun 「よう」(様) is the most generic word used to describe an appearance or manner of a state or action.

Example

  1. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  2. 学生 【がく・せい】 – student
  3. 映画 【えい・が】 – movie
  4. 見る 【み・る】 – to see; to watch
  5. 好き 【す・き】(na-adj) – likable
  6. 友達 【とも・だち】 – friend
  7. もう – already
  8. 帰る 【かえ・る】(u-verb) – to go home
  1. 彼女は、学生のようだ。
    She appears to be (a) student.
  2. 映画を見るのが好きなようですね。
    (It) appears (you) like to watch movie(s).
  3. 友達は、もう帰ったようです。
    Looks like friend went home already.

Outward appearance (casual)

「よう」 may, at times, sound somewhat formal and stiff. For casual situations, you can substitute 「みたい」 for 「よう」 to describe what something/someone looks like or appears to be.

「みたい」 at first glance, looks identical to 「見たい」 meaning “want to see”. You could even say it has a similar meaning as an outward appearance is how one wants to see something. However, the key difference is that while all verbs in the 「~たい」 form such as 「見たい」 conjugate as an i-adjective, this 「みたい」 acts like a noun same as 「よう」.

Example

  1. 明日 【あした】 – tomorrow
  2. 雨 【あめ】 – rain
  3. この – this
  4. ぬいぐるみ – stuffed toy
  5. 犬 【いぬ】 – dog
  6. 今朝 【け・さ】 – this morning
  7. 頭 【あたま】 – head
  8. まだ – yet; still
  9. 風邪 【かぜ】 – cold (illness)
  10. 引く 【ひ・く】(u-verb) – to pull
  11. 彼【かれ】 – he; boyfriend
  12. 奥さん 【おく・さん】 – wife (polite)
  13. 凄い 【すご・い】 (i-adj) – to a great extent
  14. かわいい (i-adj) – cute
  1. 明日は雨みたいだよ。
    Tomorrow looks like rain, you know.
  2. このぬいぐるみは犬みたいじゃない
    Doesn’t this stuffed toy look like (a) dog?
  3. 今朝も頭が痛いからまだ風邪を引いているみたいです。
    (My) head hurt this morning as well so it looks like (I) still have a cold.
  4. 彼の奥さんはすごくかわいいみたいよ。
    His wife is apparently amazingly cute, you know.

Guessing from observation

In English, “seems like” or “looks like” is also used to made an educated guess. In Japanese, this is expressed by appending 「そう」 to the verb or adjective with the following rules. The resulting word becomes a na-adjective.

  1. 落ちる 【お・ちる】 (ru-verb) – to fall
  2. カップ – cup
  3. 降る 【ふ・る】(u-verb) – to precipitate
  4. 雨 【あめ】 – rain
  5. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  6. 大変 【たい・へん】 (na-adj) – tough, hard time
  7. おいしい (i-adj) – tasty
  8. 楽しい 【たの・しい】 (i-adj) – fun
  9. 来る 【く・る】 (exception) – to come
Rules for guessing outcome using 「そう」

  • Verbs: Conjugate to the stem and append 「そう」
    Example

    1. 落ちそう=落ちそう
      カップが落ちそう – Looks like cup is about to fall
    2. +り→降り+そう=降りそう
      雨が降りそう – Seems like it’s going to rain
  • Na-adjectives: Append 「そう」
    Example

    1. 暇+そう=暇そう
      Seems free (not busy)
    2. 大変+そう=大変そう
      Seems tough/rough
  • I-adjectives: Drop the last 「い」 and append 「そう」
    Exception: For 「いい」 → よそう=よさそう (seems good)
    Example

    1. おいしそう=おいしそう
      (Based on guessing) looks tasty.
    2. 楽しそう=楽しそう
      Seems fun.
  • Negative forms: Replace the last 「い」 with 「さ」 and append 「そう」
    Example

    1. こなそう=こなさそう
      Seems like (he/she) will not come.
    2. おいしくなさそう=おいしくなさそう
      (Based on guessing) looks not tasty.

Example

  1. これ – this
  2. とても – very
  3. 梅雨 【つゆ】 – rainy season
  4. 嫌 【いや】 (na-adj) disagreeable; unpleasant
  5. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  6. 今日 【きょう】 – today
  7. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  8. 子供 【こ・ども】 – child
  9. いる (ru-verb) – to exist (animate)
  10. 仕事 【し・ごと】 – job
  11. する (exception) – to do
  12. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  13. 簡単 【かん・たん】 (na-adj) – simple
  14. 明日 【あした】 – tomorrow
  15. 試験 【し・けん】 – exam
  16. 問題 【もん・だい】 – problem
  17. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  1. これ、とてもおいしそう
    This looks very tasty!
  2. 梅雨はいやだな。今日も雨が降りそうだよ。
    (I) dislike rainy season. (It) looks like it’s going to rain today too, you know.
  3. 彼女は、子供もいないし、仕事もしないから、とても暇そうじゃない?
    Doesn’t (she) seem to be very free because she has no kids and doesn’t do (a) job?
  4. 宿題は全部簡単だったから明日の試験は問題なさそうね。
    All (the) homework was easy so (there) doesn’t seem to be any problems for tomorrow’s test.

Expressing hearsay

In order to express what something appears to be based on what one heard from other people, we append 「そうだ」 (or 「そうです」) to the verb clause. At first glance, this grammar looks very similar to the previous grammar, however, the grammar rules are different. Also, this grammar must end in 「だ」 or 「です」 (for polite speech).

  1. 明日 【あした】 – tomorrow
  2. きれい (na-adj) – pretty; clean
  3. 忙しい 【いそが・しい】 (i-adj) – busy
  4. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go
Rules for expressing hearsay using 「そう」

  • Nouns and Na-adjectives: Add the declarative 「だ」 to the clause then attach 「そうだ」 or 「そうです」.
    Example

    1. 明日だそうだ
      (I) hear (it’s) tomorrow.
    2. きれいだそうです
      (I) hear (she) is pretty.
  • All other cases: Attach 「そうだ」 or 「そうです」 to the clause.
    Example

    1. 忙しいそうだ
      (I) hear (he’s) busy.
    2. 行きたくないそうです
      (I) hear (she) doesn’t want to go.

Example

  1. 彼【かれ】 – he; boyfriend
  2. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese (language)
  3. ぺらぺら – fluent
  4. 雪 【ゆき】 – snow
  5. 出かける 【で・かける】(ru-verb) – to go out
  6. 来週 【らい・しゅう】 – next week
  7. 期末 【き・まつ】 – end of term
  8. 試験 【し・けん】 – exam
  9. 皆 【みんな】 – everybody
  1. 彼は、日本語がぺらぺらだそうだ
    (I) hear he is fluent in Japanese.
  2. 彼の奥さんは、とてもきれいだそうです
    (I) hear that his wife is very pretty.
  3. 明日は雪が降るそうだ
    (I) hear that (it will) snow tomorrow.
  4. 雨が降っているから、出かけたくないそうです
    (I) hear that (he) doesn’t want to come out because (it’s) raining.
  5. 来週は、期末試験で皆忙しいそうです
    (I) hear that everybody is busy with the final exam(s) next week.

Appearance from hearsay or behavior

「らしい」 is another grammatical expression that expresses either hearsay or behavior. When used to express hearsay, unlike 「~そう」 from the previous section, it can be used to express impressions from non-specific hearsay rather than something specific that was said. Simply attach 「らしい」 to the end of the clause to express hearsay or behavior. It conjugates just like a regular i-adjective.

Examples of hearsay

  1. 今年 【こ・とし】 – this year
  2. 新しい 【あたら・しい】(i-adj) – new
  3. 出来る 【で・き・る】 (ru-verb) – to be able to do
  4. 遊園地 【ゆう・えん・ち】 – amusement park
  5. 大きい 【おお・きい】(i-adj) – big
  6. とても – very
  7. 楽しい 【たの・しい】 (i-adj) – fun
  8. 赤ちゃん 【あか・ちゃん】 – baby
  9. 生後 【せい・ご】 – post-natal
  10. 数ヶ月 【すう・か・げつ】 – several months
  11. 母乳 【ぼ・にゅう】 – mother’s milk
  12. 育てる 【そだ・てる】 (ru-verb) – to raise, to rear
  13. 一番 【いち・ばん】 – #1; best; first
  14. いい (i-adj) – good
  1. 今年新しく出来た遊園地は大きくてとても楽しいらしいよ。
    It seems (based on hearsay) that (the) new amusement park that was built this year is very big and fun.
  2. 赤ちゃんは、生後の数ヶ月は母乳で育てるのが一番いいらしい
    (I) heard that it’s best to raise baby by breast milk for few months after birth.

Examples of behavior

  1. 約束 【やく・そく】 – promise, arrangement, appointment/li>
  2. 時間 【じ・かん】 – time
  3. 遅れる 【おく・れる】 (ru-verb) – to be late
  4. 彼 【かれ】 – he; boyfriend
  5. あの – that (over there) (abbr. of あれの)
  6. 子 【こ】 – child
  7. とても – very
  8. しっかり – firmly; reliable; steady;
  9. する (exception) – to do
  10. 子供 【こ・ども】 – child
  11. 男 【おとこ】 – man
  12. 言う 【い・う】 (u-verb) – to say
  13. 人 【ひと】 – person
  14. ~による (u-verb) – depending on ~
  15. 意味 【い・み】 – meaning
  16. 違う 【ちが・う】 (u-verb) – to be different
  1. 約束時間に遅れるのは、彼らしくない
    (It’s) not like him to be late to the promised time.
  2. あの子はとてもしっかりしていて、子供らしくないです。
    That child is very reliable and doesn’t act like a child.
  3. らしいと言うのは、人によって意味が違うでしょう。
    “Acting like a man” will probably have different meanings depending on the person.

Slang expression for similarity

A casual way to express similarity is to attach 「っぽい」 to the word that reflects the resemblance. Because this is a very casual expression, you can use it as a casual version for the different types of expression for similarity covered above (よう、みたい、らしい). It conjugates just like a regular i-adjective.

Example

  1. 今日 【きょう】 – today
  2. 雨 【あめ】 – rain
  3. 傘 【かさ】 – umbrella
  4. 持つ 【も・つ】 (u-verb) – to hold
  5. 最近 【さい・きん】 – recent; lately
  6. 寒い 【さむ・い】 (i-adj) – cold
  7. ちょっと – a little
  8. 風邪 【かぜ】 – common cold
  9. 男 【おとこ】 – man
  1. 今日は、雨っぽいから、傘を持ってきた。
    Today seems like (it’s going to) rain so (I) brought (an) umbrella.
  2. 最近は、寒くてちょっと風邪っぽいよ。
    Lately, (it’s) cold and seems like (I have a) cold.
  3. アリスはちょっと男っぽくない
    Isn’t Alice a little manly?

留学生の話

  1. 留学生 【りゅう・がく・せい】 – exchange student
  2. 聞く 【き・く】 (u-verb) – to ask; to listen
  3. 新しい 【あたら・しい】(i-adj) – new
  4. いる (ru-verb) – to exist (animate)
  5. 日本人 【に・ほん・じん】 – Japanese person
  6. 女 【おんな】 – woman; girl
  7. 子 【こ】 – child
  8. マジ – serious (slang)
  9. かわいい (i-adj) – cute
  10. 本当 【ほん・とう】 – real
  11. それ – that
  12. どんな – what kind
  13. 人 【ひと】 – person
  14. まだ – yet
  15. 会う 【あ・う】 (u-verb) – to meet
  16. 昼休み 【ひる・やす・み】 – lunch break
  17. ちょっと – a little
  18. ねえ – hey
  19. 何 【なに/なん】 – what
  20. 話 【はなし】 – story
  21. する (exception) – to do
  22. 別に 【べつ・に】 – (not) particularly; nothing (slang)
  23. 関係 【かん・けい】 – relation
  24. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  25. 香 【かおり】 – Kaori (first name)
  26. 昨日【きのう】 – yesterday
  27. 話す 【はな・す】 (u-verb) – to speak
  28. とても – very
  29. すぐ – soon
  30. 仲良く 【なか・よ・く】 – getting along well with
  31. なる (u-verb) – to become
  32. それに – besides; moreover
  33. 私 【わたし】 – me; myself; I
  34. どう – how
  35. 言う 【い・う】 (u-verb) – to say
  36. 意味 【い・み】 – meaning
  37. いや – no (casual)
  38. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  39. 男 【おとこ】 – man
  40. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable; desirable
  41. そんな – that kind of, such
  42. こと – matter; event
  43. 初対面 【しょ・たい・めん】 – first meeting
  44. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  45. でも – but
  46. そう – (things are) that way
  47. 見る 【み・る】 (ru-verb) – to see
  48. 感じ 【かん・じ】 – feeling
  49. 軽い 【かる・い】 (i-adj) – light; non-serious
  50. 絶対 【ぜっ・たい】 (na-adj) – absolutely, unconditionally
  51. タイプ – type
  52. 俺 【おれ】 – me; myself; I (casual masculine)
  53. 勘違い 【かん・ちが・い】 – misunderstanding
  54. バカ – dummy
  55. いいえ – no (polite)
  56. 正真正銘 【しょう・しん・しょう・めい】 – genuine, authentic

ジョン: 聞いた?新しい留学生がいるみたいだよ。日本人の女の子だそうよ!マジでかわいいらしいよ。
John: (Did you) hear? (It) seems like there’s (a) new exchange student. (I) hear (she’s a) Japanese girl! (Apparently she’s) really cute, you know.

リー: 本当に?それはビッグニュースだね。どんな人なのかな?
Lee: Really? That’s big news, isn’t it? I wonder what kind of person (she) is?

ジョン: まだ会っていないけど、昼休みにちょっと話そうよ。
John: (I) haven’t met (her) yet but let’s talk (to her) a little bit at lunch break.

アリス: ねえ、なんの話しているの?
Alice: Hey, what are (you) talking about?

ジョン: 別に。アリスちゃんとは関係ないよ。
John: Nothing in particular. Nothing that concerns Alice-chan.

リー: アリスちゃんは新しい留学生に会った?
Lee: Did Alice-chan meet (the) new exchange student?

アリス: なんだ。香さんの話?昨日ちょっとだけ話したよ。女らしくてとてもかわいい子だったよ。すぐ仲良くなれそうな感じ?それに私には関係ないってどういう意味?
Alice: What? (You’re) talking about Kaori-san? (I) talked (to her) a little bit yesterday. She’s girly and very cute girl. (Someone you) can quickly become friendly with kind of feeling? Moreover, what (do you) mean it has nothing to do with me?

ジョン: いや、なんでもないんだ。香さんだったっけ?彼女はどんな男が好きそうなの?
John: No, it’s nothing. Kaori-san, was it? What kind of boy does it seem she’ll like?

アリス: えっ?そんなこと、初対面では分からないでしょう?でも、そうだね。見た感じでは、ジョンみたいな軽い男は絶対タイプじゃないでしょうね。
Alice: Huh? (You) wouldn’t know that kind of think on (a) first meeting, right? Let’s see. By the look of things, boy(s) that don’t take anything seriously like John will definitely not be (her) type, most likely.

ジョン: おい、俺のことを勘違いしていないか?
John: Hey, aren’t (you) misunderstanding the kind of person I am?

リー: そうだよ、アリスちゃん。ジョンはバカっぽいなだけだよ。
Lee: That’s right, Alice-chan. John is like a dummy, that’s all.

アリス: いいえ、正真正銘のバカよ。
Alice: No, (he’s a) genuine idiot.

Various degrees of certainty

There are various vocabulary words that can express various degrees of certainty, some of which is listed below. But beyond memorizing additional vocabulary, we also need to learn a number of sentence endings that also indicate various degrees of certainty.

  1. 絶対 【ぜっ・たい】 – absolutely, without a doubt
  2. きっと – surely
  3. 多分 【た・ぶん】 – probably, perhaps, more likely than not

Indicating a fair amount of certainty

You will often hear 「でしょう」 at the very end of the sentence during, for instance, a weather forecast. It is used to express a fair amount of certainty when used with a flat intonation.

Example

  1. 夜 【よる】 – evening
  2. 雨 【あめ】 – rain
  3. 降る 【ふ・る】(u-verb) – to precipitate
  4. 明日 【あした】 – tomorrow
  5. 晴れる 【は・れる】(ru-verb) – to be sunny
  1. 夜には、雨が降るでしょう
    At night, (it will) likely rain.
  2. 明日は、晴れるでしょう
    Tomorrow (will) likely be sunny.

In casual situations, when expressed with a rising intonation, it is used to seek agreement similar to 「ね」. However, while 「ね」 is used for what the speaker believes to be generally agreeable, 「でしょう」 can be more assertive and opinionated. 「だろう」 is another more masculine version of the casual usage of 「でしょう」.

Example

  1. 間に合う 【ま・に・あ・う】(u-verb, exp) – to be in time for
  2. 言う 【い・う】(u-verb) – to say
  3. 時間 【じ・かん】 – time
  4. ある(u-verb) – to exist
  5. まだ – yet; still
  6. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 – ok
  1. 間に合わないと言ったでしょう
    (I) said won’t make it in time, didn’t I?
  2. 時間があるから、まだ大丈夫だろう
    There’s time so (it’s) probably still ok.

Indicating a possibility

「かもしれない」 is another sentence ending that expresses a neutral possibility with about 50% level of confidence. It is simply the 「か」 and 「も」 particles combined with the potential negative form of 「知る」 (literally meaning “can’t know even if…”). This means that it conjugates just like any other negative ru-verb.

Example

  1. 明日 【あした】 – tomorrow
  2. 遅い 【おそ・い】(i-adj) – late
  3. なる(u-verb) – to become
  4. 他 【ほか】 – other
  5. 店 【みせ】 – store
  6. 方 【ほう】 – direction
  7. 安い 【やす・い】(i-adj) – cheap
  1. 明日は遅くなるかもしれない
    Might be late tomorrow.
  2. 他の店の方が安いかもしれません
    Another store may be cheaper.

For casual situations, this grammar can be shortened to just 「かも」.

  1. ドア – door
  2. 鍵 【かぎ】 – key
  3. かける (ru-verb) – to hang; to lock
  4. 忘れる 【わす・れる】 (ru-verb) – to forget
  5. ケーキ – cake
  6. まだ – yet; still
  7. 残る 【のこ・る】 (u-verb) – to remain; to be left
  1. あっ、ドアに鍵のかけるのを忘れたかも
    Oh, (I) might have forgot to lock the door!
  2. ケーキはまだ残っているかもよ。
    There might be some cake left still, you know.

Expressing wonder/doubt

We can use 「でしょう」 or 「だろう」 with the question marker 「か」 to question whether something is actually true. This is often used to express doubt or reflection.

Example

  1. これ – this
  2. いい (i-adj) – good
  3. 果たして 【は・たして】 – as was expected; really? (in questions)
  4. 謎 【なぞ】 – puzzle; riddle
  5. 解ける 【と・ける】 (ru-verb) – to be solved; to come untied
  6. 者 【もの】 – person
  7. いる (ru-verb) – to exist (animate)
  1. これでよかったのでしょうか
    Was it ok like this (I wonder)?
  2. 果たしてこのなぞを解ける者はいるんだろうか
    Will there be someone who can solve this riddle?

For casual situations, we can attach 「かな」 to the end of a sentence.

Example

  1. 彼女 【かの・じょ】 – she; girlfriend
  2. どうして – why
  3. そんな – that sort of; that extent
  4. すぐ – soon
  5. キレる – to lose temper (slang from 【切れる】)
  1. これでよかったかな
    Was ok like this (I wonder)?
  2. 彼女はどうしてそんなにすぐキレるかな
    Why does she lose (her) temper that soon (I wonder)?

Recalling a memory

The sentence-ending particle 「っけ」 is used to describe something you’re trying to recall such as a vague memory or something you recently forgot.

Example

  1. あれ – that (over there); huh?
  2. 鍵 【かぎ】 – key
  3. どこ – where
  4. 置く 【お・く】 (u-verb) – to put, to place
  5. 彼 【かれ】 – he; boyfriend
  6. 名前 【な・まえ】 – name
  7. 何 【なに/なん】 – what
  1. あれ?かぎをどこに置いたっけ
    Huh? Where did (I) place (the) key(s)?
  2. 彼の名前は何でしたっけ
    What was his name again?

料理は下手じゃないかも

  1. 料理 【りょう・り】 – cooking
  2. 下手 【へた】(na-adj) – unskilled, bad at
  3. ただいま – expression for coming back home (I’m home)
  4. お母さん 【お・かあ・さん】 – mother (polite)
  5. 買い物 【か・い・もの】 – shopping
  6. 出かける 【で・かける】(ru-verb) – to go out
  7. いつ – when
  8. 帰る 【かえ・る】 (u-verb) – to go home
  9. 来る 【く・る】 (exception) – to come
  10. たった今 【たった・いま】 – just now
  11. 家 【いえ】 – house
  12. 出る 【で・る】 (ru-verb) – to come out
  13. ~時 【~じ】 – counter for hours; ~ o’clock
  14. ぐらい – approximately, around
  15. そう – (things are) that way
  16. お腹 【お・なか】 – stomach
  17. 空く 【す・く】 (u-verb) – to become empty
  18. お父さん 【お・とう・さん】 – father (polite)
  19. 何か 【なに・か】 – something
  20. 作る 【つく・る】 (u-verb) – to make
  21. 簡単 【かん・たん】 (na-adj) – simple
  22. 物 【もの】 – object

アリス:ただいま。お母さんは?
Alice: I’m home. What about Mom?

お父さん:買い物に出かけたよ。
Dad: (She) went out for shopping.

アリス:いつ帰ってくるの?
Alice: When is (she) coming back home?

お父さん:たった今家を出たから、9時ぐらいには帰ってくるだろう
Dad: (She) just left (the) house so (she’ll) probably come back home around 9:00.

アリス:そうなの?ああ、おなかすいた!
Alice: Is that so? Ah, (I’m) hungry!

お父さん:じゃ、お父さんが何か作ろうか?
Dad: Then shall dad make something?

アリス:お父さんは、料理が下手でしょう
Alice: Dad, (you’re) bad at cooking, right?

お父さん:簡単なものは作れるかもしれないよ?
Dad: (I) might be able to make something simple, you know?

アリス:そうかな
Alice: Is that so (you think)?

Expressing potential

Potential Form

The potential form describes the feasibility of an action. The rules for changing a verb into the potential form is given below. All verbs in the potential form become ru-verbs.

Rules for conjugating to potential form

  • For ru-verbs: Replace the 「る」 with 「られる」
    Example

    1. 食べ+られる = 食べられる
    2. +られる = 出られる
  • For u-verbs: Replace the u-vowel sound with the e-vowel equivalent and attach 「る」.
    Example

    1. +め+る = 飲める
    2. +て+る = 持てる
  • Exceptions:
    1. する → 出来る【で・き・る】
    2. くる → こられる
    3. ある → あり得る 【あり・うる/あり・える】

Example

  1. 漢字 【かん・じ】 – Kanji
  2. 読む 【よ・む】(u-verb) – to read
  3. 明日 【あした】 – tomorrow
  4. 仕事 【し・ごと】 – work
  5. 今日 【きょう】 – today
  6. 飲む 【の・む】(u-verb) – to drink
  7. イベント – event
  8. 準備 【じゅん・び】 – preparation
  9. ~まで (particle) – until ~
  10. 出来る 【で・き・る】(ru-verb) – to be able to do
  1. 漢字は読めますか?
    Can (you) read Kanji?
  2. 明日は仕事だから、今日はあまり飲めない
    Tomorrow is work so can’t drink very much today.
  3. イベントの準備は明日まで出来る
    Can (you) do preparations for (the) event by tomorrow?

For ru-verbs, you can drop the 「ら」 from 「れる」. For example, the potential form 「食べる」 can also be expressed as 「食べれる」 instead of 「食べれる」. However, you should practice with the full conjugation as the shorter form is more casual.

Example

  1. バス – bus
  2. ~時 【~じ】 – hour counter
  3. 出る 【で・る】(ru-verb) – to come out
  4. 起きる 【お・きる】 (ru-verb) – to occur; to awake
  5. 気分 【き・ぶん】 – feeling
  6. 悪い 【わる・い】(i-adj) – bad
  7. あまり – not very (when used with negative)
  1. バスは、7時に出るから、5時に起きれる
    Bus is leaving at 7 so (are you) able to wake up at 5?

  2. 気分が悪いから、今日はあまり食べれない
    Don’t feel good (lit:feeling is bad) so can’t eat very much today.

Events that are possible

Another way to express potential is to use the noun for a generic event: 「こと」(事) and 「できる」. This is used to describe an event that is possible and is more generic than conjugating the verb directly to the potential form.

Example

  1. ここ – here
  2. タバコ – cigarette
  3. 出来る 【で・き・る】(ru-verb) – to be able to do
  4. 吸う 【す・う】 – to breathe in; to smoke
  5. こと – matter; event
  6. この – this
  7. テレビ – TV
  8. 番組 【ばん・ぐみ】 – program (e.g. TV)
  9. まだ – not yet
  10. インターネット – internet
  11. 見る 【み・る】(ru-verb) – to see
  1. ここでタバコを吸うことは、できますか
    Able to smoke cigarette here?
  2. このテレビ番組はまだインターネットで見ることができません
    Not able to watch this TV show on the internet yet.

As you can see from the examples, this pattern is used to describe what is possible (or not) in general rather than for a specific person or thing.

Other potential verbs

  1. 見える 【み・える】 – to be visible
  2. 聞こえる 【き・こえる】 – to be audible
  3. あり得る 【あり・うる/あり・える】 – able to exist

The potential form of 「見る」 and 「聞く」 (「見られる」 and 「聞ける」 respectively) are only used to describe the ability to see and hear, not whether something is visible or audible. Japanese has two separate verbs to describe the latter: 「見える」 and 「聞こえる」. The examples below show the difference between the ability or capability to see/hear versus what is visible/audible.

Example

  1. 後ろ 【うし・ろ】 – behind
  2. 画像 【が・ぞう】 – screen; image; picture
  3. パソコン – PC, computer
  4. 古い 【ふる・い】(i-adj) – old
  5. 遅い 【おそ・い】(i-adj) – late; slow
  6. 動画 【どう・が】 – video
  7. 私 【わたし】 – me; myself; I
  8. 声 【こえ】 – voice
  9. ラジオ – radio
  10. ネット – net, network, internet
  1. 後ろから画像が見えますか?
    Can (you) see the screen from the back? (lit: Is the screen visible from the back?)
  2. パソコンが古くて遅いから、動画が見られない
    Computer is old and slow so not able to see video. (lit: Because computer is old and slow, not capable of seeing video.
  3. 私の声が聞こえますか?
    Can (you) hear my voice? (lit: Is my voice audible?)
  4. ラジオもネットで聞けるの?
    (You) can listen to radio on (the) net as well? (lit: Able to hear radio on (the) net as well?)

Another verb to pay attention to is 「ある」, which cannot be conjugated to the potential form. Instead, to express that something can exist, you must use the verb 「あり得る」. This verb is very curious in that 「得」 can either be read as 「う」 or 「え」 but if conjugated, it must always be read as 「え」. You may wonder how often one talks about the ability to exist. In practice, this word is primarily used to describe whether a situation or event (こと) can occur.

Example

  1. それは、ありるね。
    That could happen. (lit: That can exist.)
  2. それは、ありるね。
    That could happen. (lit: That can exist.)
  3. それは、ありないよ。
    That can never happen. (lit: That can’t exist.)

漢字は大事

  1. 大事 【だい・じ】(na-adj) – important
  2. 漢字 【かん・じ】 – Kanji
  3. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  4. 使う 【つか・う】(u-verb) – to use
  5. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  6. 読む 【よ・む】 (u-verb) – read
  7. うまい (i-adj) – skilled; delicious
  8. 書く 【か・く】(u-verb) – to write
  9. なるべく – as much as possible
  10. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  11. 俺 【おれ】- me, myself (slang, masculine)
  12. 写す 【うつ・す】(u-verb) – to copy
  13. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language
  14. たくさん – a lot (amount)
  15. それに – besides, moreover
  16. そもそも – in the first place, originally
  17. あんた – you (slang)
  18. 見せる 【み・せる】(ru-verb) – to show
  19. 自分 【じ・ぶん】 – oneself
  20. 時 【とき】 – when
  21. こっそり – secretly
  22. つもり – intention
  23. もう – already; expression of exasperation
  24. 信じる 【しん・じる】 (ru-verb) – to believe

ジョン:アリスちゃん、何をしているの?
John: Alice-chan, what (are you) doing?

アリス:宿題。
Alice: Homework.

ジョン:これは何?漢字を使っているの?全然読めない
John: What is this? (Are you) using Kanji? (I) can’t read (it) at all.

アリス:漢字はまだうまく書けないから、なるべく漢字を使って練習をしているの。
Alice: (I) can’t write Kanji well yet so (I’m) using Kanji as much as possible and practicing.

ジョン:俺は漢字を全然使わないから、アリスちゃんの宿題が写せないよ。
John: I don’t use Kanji at all so (I) can’t copy Alice-chan’s homework, you know.

アリス:日本語は漢字をたくさん使うから、なるべく練習するのがいいよ。それに、そもそも宿題をあんたに見せないよ。自分で宿題できないの?
Alice: Japanese uses a lot of Kanji so (it’s) good to practice as much as possible. Besides, (I) won’t show you (my) homework to you in the first place. (You) can’t do (your) homework by yourself?

ジョン:アリスちゃんがいない時にこっそり写すつもりだったけど。
John: (My) intention was to secretly copy (it) when Alice-chan is not there.

アリス:もう、信じられない
Alice: (I) can’t believe it.

Chapter Overview

Culturally, Japanese people tend to only be assertive when they’re absolutely sure of something. For less certain situations, Japanese has many ways to express exactly how certain or uncertain something is. In this chapter, we will learn how to express various degrees of certainty about things that are possible, probable, and conditional.

Chapter summary and practice

In this chapter, we learned how to work with numbers and amounts. Numbers, dates, and counting is a fairly tricky thing to master with all the various readings and exceptions so it’s something that will require quite a bit of practice to master.

Here is a list of simple questions you can ask or answer to practice various dates and numbers.

  1. 日付 【ひ・づけ】 – date
  2. 何月 【なん・がつ】 – what month
  3. 何日 【なん・にち】 – what date
  4. 誕生日 【たん・じょう・び】 – birthday
  5. いくつ – how many; how old (often used with honorific 「お」 prefix)
  6. 何時 【なん・じ】 – what time
  7. 店 【みせ】 – store
  8. ~から (particle) – from ~
  9. ~まで (particle) – until ~
  10. 開く 【あ・く】(u-verb) – to open
  11. 家族 【か・ぞく】 – family
  12. 何人 【なん・にん】 – how many people
  1. 今日の日付は何ですか。
    What is today’s date?
  2. 明日は何月何日ですか。
    What month, what day is tomorrow?
  3. 誕生日はいつですか。
    When is (your) birthday?
  4. おいくつですか。
    How old (are you)?
  5. 今、何時ですか。
    What time is it now?
  6. 店は、何時から何時まで開いていますか。
    From what time to what time is (the) store open?
  7. ご家族は何人ですか。
    As for (your) family, how many people?

Shopping and other activities involving amounts

All the work we did in this chapter to learn how to use numbers, count, and compare amounts will come in handy when dealing with money in Japan. If you are planning to visit Japan, you’ll be able to get a lot of practice for this chapter by shopping, dining, and generally getting around.

Yen, the Japanese currency, is roughly equivalent to a penny so 100 yen is around one US dollar.

Shopping

  1. 電子【でん・し】 – electronic
  2. 辞書【じ・しょ】 – dictionary
  3. いくら – how much?
  4. 円【えん】 – Japanese currency counter
  5. ちょっと – a little (casual)
  6. 高い【たか・い】(i-adj) – high; expensive
  7. 安い【やす・い】(i-adj) – cheap
  8. こちら – this way
  9. モデル – model
  10. どう – how
  11. 違う【ちが・う】(u-verb) – to be different
  12. 中国語【ちゅう・ごく・ご】 – Chinese (language)
  13. 勉強【べん・きょう】 – study
  14. 入る【はい・る】(u-verb) – to enter

アリス:この電子辞書は、いくらですか?
Alice: How much is this electronic dictionary?

店員: 3万円です。
Store clerk: (It’s) 30,000 yen.

アリス: ちょっと高すぎますね。もう少し安いのは、ありますか?
Alice: (It’s a) little too expensive, isn’t it? Is there (one) that is a little more cheap?

店員: こちらのモデルは、2万5千円です。
Store clerk: This model is 25,000 yen.

アリス: これとどう違いますか?
Alice: How is (it) different with this?

店員: 中国語を勉強していますか?それは、中国語も入っていますから、もう少し高いです。
Store clerk: (Are you) studying Chinese? That also has Chinese (in it) so (it’s a) little more expensive.

アリス: 日本語を勉強するためには、どちらの方がいいと思いますか?
Alice: For the purpose of studying Japanese, which (do you) think is better?

店員: そうですね。こちらのモデルは、英語しかありませんが、そのモデルより例文や単語数が多いですから、こちらの方がいいと思います。
Store clerk: Let’s see. This model has only English but (there’s) more example sentences and words so (I) think this model is better.

アリス: そうですか。じゃ、これにします。
Alice: Is that so? Then (I) will go with this one.

Traveling

  1. 成田 【なり・た】 – Narita (city name)
  2. 空港 【くう・こう】 – airport
  3. 切符 【きっ・ぷ】 – ticket
  4. いくら – how much
  5. 駅 【えき】 – station
  6. 人 【ひと】 – person
  7. エクスプレス – express
  8. 円【えん】 – Japanese currency counter
  9. もう – already; more
  10. 少し 【すこ・し】 – a little
  11. 安い【やす・い】(i-adj) – cheap
  12. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  13. 普通 【ふ・つう】 – normal
  14. 電車 【でん・しゃ】 – train
  15. どちら – which way
  16. 方 【ほう】 – direction
  17. 早い 【はや・い】 – early; fast
  18. もちろん – of course
  19. どれぐらい – about how much
  20. ぐらい – approximately, around
  21. 学生 【がく・せい】 – student
  22. 割引 【わり・びき】 – discount
  23. 残念 【ざん・ねん】 – unfortunate
  24. ~にする (exp) – to decide on something (lit: to do toward)

りー:成田空港までの切符は、いくらですか?
Lee: How much is (a) ticket until Narita airport.

駅の人:成田エクスプレスは、3千円です。
Station person: Narita Express is 3,000 yen.

りー:もう少し安いのは、ありませんか。
Lee: Is there none that is a little more cheap?

駅の人:普通の電車の切符は1500円です。
Station person: Regular train ticket is 1,500 yen.

りー:どちらの方が早いですか?
Lee: Which is faster?

駅の人:もちろん、エクスプレスの方が早いです。
Station person: Of course, (the) express is faster.

りー:どれぐらい早いですか?
Lee: By about how much faster?

駅の人:30分ぐらい早いですね。
Station person: About 30 minutes.

りー:・・・学生割引はありますか?
Lee: …Is there (a) student discount?

駅の人:残念ですが、ありません。
Station person: It’s unfortunate, but there isn’t.

りー:じゃ、普通の電車にします。
Lee: Then, (I) will do regular train.

Directions

Using 「方」(かた) for directions

In the last section, we learned how to use 「方」 to make comparison. We can also use 「方」 to describe how to do something. This is done by attaching 「方」 to the verb stem. However, in this usage, the reading is 「かた」 not 「ほう」. The result is used as a regular noun (it may help to translate it as “way of doing…”).

In addition, 「方」(かた) is also used to refer to a person politely.

Example

  1. 方 【かた】 – person (honorific)
  2. ~方 【~かた】 – way of doing ~
  3. ホテル – hotel
  4. 教える 【おし・える】 (ru-verb) – to teach; to inform
  5. 駅 【えき】 – (train) station
  6. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand
  7. (お)すし – sushi
  8. 中華料理 【ちゅう・か・りょう・り】 – Chinese food
  9. はやる (u-verb) – to be popular, to come into fashion;
  10. 今 【いま】 – now
  11. (お)はし – chopsticks
  12. 使う 【つか・う】 (u-verb) – to use
  13. アメリカ人 【あめりか・じん】 – American (person)
  14. 少ない 【すく・ない】 (i-adj) – few (in numbers)
  1. あの方にホテルの行き方を教えないんですか。
    (Are you) not going to teach (tell) that person the way to go to the hotel?
  2. 駅までの行き方は分かりますか。
    Do (you) know the way to the train station?
  3. おすしや中華料理がはやっている今では、おはしの使い方が分かるアメリカ人は少なくない。
    Given now where things like sushi and Chinese food is common, Americans who know how to use chopsticks is not few (in number).

Using 「どうやって」 for instructions

Another way to describe how to do something is by using the phrase 「どうやって」. 「やる」 is a more casual version of the verb 「する」 (“to do”) so the phrase literally means “how do and”. It’s used just like the regular te-form to express a sequence of actions as we learned in the last chapter. Because 「どうして」 also means “why”, 「どうやって」 is more common.

Example

  1. カレーはどうやって作りますか。
    How do (you) go about making curry?
    (lit: You do curry how and then make?)
  2. 日本の住所はどうやって書きますか。
    How do (you) write (a) Japanese address?
  3. 東京駅から新宿駅までどうやって行きますか。
    How do (you) go from Tokyo station to Shinjuku station?
Directions

Comic 10: 日本語でも大丈夫です

  1. すみません – sorry; pardon me
  2. ここ – here
  3. 一番 【いち・ばん】 – the best; no. 1
  4. 近い 【ちか・い】(i-adj) – close
  5. 駅 【えき】 – train station
  6. 行く 【い・く】(u-verb) – to go
  7. ~方 【~かた】 – way of doing ~
  8. 分かる 【わ・かる】(u-verb) – to understand
  9. 日本人 【に・ほん・じん】 – Japanese (person)
  10. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese (language)
  11. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】(na-adj) – ok
  12. この – this (abbr. of これの)
  13. 地図 【ち・ず】 – map
  14. ~ヶ所 【~か・しょ】 – counter for number of places
  15. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  16. どちら – which way
  17. 方 【ほう】 – direction
  18. 発音 【はつ・おん】 – pronunciation
  19. 悪い 【わる・い】(i-adj) – bad

ジョン:すみません。ここから一番近い駅の行き方は分かりますか?
John: Excuse me, do you know the way to go to (the) station closest from here?

日本人:ソリー、ノー・イングリッシュ
Japanese person: Sorry, no English

ジョン:日本語でも大丈夫ですから、この地図に駅が二ヶ所ありますよね。どちらの方が近いですか。
John: Japanese is ok so there’s two train stations on this map, right? Which is closer?

日本人:アイム・ソリー
Japanese person: I’m sorry.

ジョン:発音が悪いのかな?
John: (I) wonder, is my pronunciation bad?

日本の住所

アリス:先生、日本では道に名前がついていないと聞きましたが、本当ですか。
Alice: Teacher, (I) heard that in Japan street(s) don’t have street names attached but is (it) true?

先生:はい。日本では、大きい道路しか名前がついていません。
Teacher: Yes. In Japan, only large roads have names attached (to them).

アリス:それじゃ、住所をどうやって探すんですか。
Alice: With that, how do (you) find (an) address?

先生:大体の人は、駅やコンビニ、目印になるところを手がかりにして探します。
Teacher: Most people use (places like) train station(s) and convenience store(s), make places that become landmark(s) into clue(s) and find (it).

アリス:そのやり方では、たくさん迷わないですか?
Alice: With that way of doing (things), don’t (you) get lost a lot?

先生:すぐ慣れますから大丈夫ですよ。
Teacher: (You’ll) soon get used to (it), so (it’s) ok.

アリス:慣れるって何にですか。
Alice: (By) saying “get used to”, (you mean) to what?

先生:迷うことに。
Teacher: To getting lost.

アリス:はい?
Alice: Huh?

Comparisons

In order to make a comparison, you have to define either side of the comparison using 「方」(ほう) and/or 「より」. 「方」 defines the direction the comparison is leaning toward while 「より」 defines the side it’s leaning away from. The important thing to remember is that 「方」 is a noun while 「より」 is a particle. Another particle often used in making comparisons is 「ほど」, which describes the extent of something.

Example

  1. 方 【ほう】 – direction; side
  2. ~より (particle) – rather than ~
  3. ~ほど (particle) – extent of ~
  4. どちら – which way
  5. 犬 【いぬ】 – dog
  6. 猫 【ねこ】 – cat
  7. 英語 【えい・ご】 – English (language)
  8. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese (language)
  9. 難しい 【むずか・しい】(i-adj) – difficult
  10. 思う 【おも・う】(u-verb) – to think
  1. 犬と猫、どちらのが好き?
    Which do (you) like more, dog or cat? (lit: Dog and cat, which side is (the) one (you like)?)
  2. 犬のが猫より好き。
    Like dog more than cat. (lit: Like the side of dog rather than cat.)
  3. 犬のが猫より嫌い。
    Hate dog more than cat. (lit: Hate the side of dog rather than cat.)
  4. 猫は、犬ほど好きじゃない。
    Don’t like cat as much as dog. (lit: Don’t like cat to extent of dog.)
  5. 英語と日本語、どちらの方が難しいと思いますか?
    Which do (you) think is harder, English or Japanese? (lit: English and Japanese, which side is harder (you) think?)

Cats or Dogs

アリス:猫と犬、どちらの方が好き
Alice: Which do (you) like more, dog or cat

りー:僕は、どちらも好き。
Lee: I like both. (lit: Like either way also.)

ジョン:犬の方がいいんじゃない?猫より頭がいいから。
John: Isn’t dog better. Because (they’re) smarter than cats.

アリス:でも、犬の方が世話が大変だし、猫の方がかわいいと思わない?
Alice: But dog(s) are tougher to take care of and don’t (you) think cat(s) are cuter?

ジョン:世話はどちらも大変だと思うし、俺は、犬がもっとかわいいと思うよ。
John: (I) think both are tough to take care of and as for me, I think dogs are much more cute.

アリス:どうして猫がそんなに嫌いなの?
Alice: Why do (you) hate cat(s) that much?

ジョン:嫌いだと言ってないよ!
John: (I’m) not saying (I) hate (them)!

アリス:きっと、子供の時に、猫と何か悪い事が起きたんだね。
Alice: (I’m) sure, when (you) were a child, something bad occurred with a cat, huh?

ジョン:いや、別に・・・。
John: No, not really…

アリス:とにかく、ジョンさんほど猫が嫌いな人は、会った事ないよ。
Alice: Anyway, (I) have never met a person that hates cat(s) to the extent of John-san.

ジョン:だから、嫌いじゃないって。
John: Like I said, (I) don’t hate (them).

Various amounts

Now that we learned how to use numbers and express date and time, it would be a good time to review how to express various amounts. Most amounts can be expressed with just vocabulary, many of which we’ve already seen. Below is a list of just some of the vocabulary used to describe various amounts.

  1. 少し 【すこ・し】 - a little
  2. ちょっと – a little (casual)
  3. たくさん – a lot
  4. 少ない 【すく・ない】 (i-adj) – few
  5. 多い 【おお・い】 (i-adj) – many
  6. まだ – not yet
  7. もう – already; more
  8. もう少し 【もう・すこ・し】 – a little more
  9. もっと – a lot more
  10. ずっと – a long time
  11. こんなに – this much
  12. そんなに – that much
  13. あんなに – that much (over there)
  14. ~くらい/~ぐらい – about ~

Expectation of more

There are two particles that are used to express the word “only”: 「だけ」 and 「しか」. Just like every other particle, these particles attach to the end of the word that they apply to. The primary difference with 「しか」 is that it must be used with the negative and emphasizes the lack of something.

Example

  1. 肉 【にく】 – meat
  2. 今夜 【こん・や】 – tonight
  1. だけ食べる
    Eat only meat.
  2. しか食べない
    Not eat anything but meat.
  3. 今夜は、二人だけで行きましょう。
    Let’s go just the two of us tonight. (lit: As for tonight, let’s go by way of only two people.)
  4. 500円しか持っていません。
    (I) only have 500 yen.

Too much of something

An excess of something is expressed with the ru-verb 「過ぎる」(す・ぎる) which means, “to pass” or “to exceed”. There are several rules for attaching this verb to adjectives and other verbs. As 「すぎる」 is a regular ru-verb, all subsequent conjugations are the same as any other ru-verb.

Using 「すぎる」 to indicate it’s too much

  • Verbs: Change the verb to the stem and attach 「すぎる」
    Examples

    1. 食べすぎる = 食べすぎる
    2. → 太すぎる = 太りすぎる
  • Na-adjectives: Attach 「すぎる」
    Examples

    1. 静か+すぎる = 静かすぎる
    2. きれい+すぎる = きれいすぎる
  • I-adjectives: Remove the last 「い」 and attach 「すぎる」
    As always, 「いい」 conjugates from 「よい」
    Examples

    1. 大きすぎる = 大きすぎる
    2. すぎる = 高すぎる
    3. いい → よすぎる = よすぎる
  • Negative verbs and adjectives: Replace the last 「い」 from 「ない」 with 「さ」 and then attach 「すぎる」
    Examples

    1. 食べな → 食べなすぎる = 食べなさすぎる
    2. 面白くな → 面白くなすぎる = 面白くなさすぎる

Example

  1. 昨日 【き・のう】 – yesterday
  2. 飲む 【の・む】(u-verb) – to drink
  3. 二日酔い 【ふつ・か・よい】 – hangover
  4. 頭 【あたま】 – head
  5. 痛い 【いた・い】(i-adj) – painful
  6. 量 【りょう】 – amount
  7. 多い 【おお・い】 (i-adj) – many
  8. もっと – a lot more
  9. 小さい 【ちい・さい】(i-adj) – small
  10. サイズ – size
  11. 頼む 【たの・む】(u-verb) – to request; to order
  12. ダイエット – diet
  13. する – to do
  14. いい(i-adj) – good
  15. 食べる 【たべ・る】(ru-verb) – to eat
  1. 昨日は飲みすぎて、二日酔いで頭が痛いです。
    (I) drank too much yesterday and (my) head hurts with hangover.
  2. 量が多すぎるから、もっと小さいサイズを頼んだ。
    The amount is too much so (I) ordered a much smaller size.
  3. ダイエットをするのはいいけど、食べなさすぎているよ。
    Doing (a) diet is fine but (you’re) not eating too much (too much of not eating).
Women's clothing store

Comic 9: 日本の婦人服売場で

  1. 日本 【に・ほん】 – Japan
  2. 婦人服 【ふ・じん・ふく】 – women’s clothing
  3. 売場 【うり・ば】(also 売り場) – place where things are sold
  4. あのう/あの – say; well; errr
  5. これ – this
  6. いくら – how much
  7. 今日 【きょう】 – today
  8. 特別 【とく・べつ】(na-adj) – special
  9. セール – sale
  10. ~円 【~えん】 – counter for yen (Japanese currency)
  11. なる (u-verb) – to become
  12. もう – already; further
  13. 少し 【すこ・し】 - a little
  14. 大きい 【おお・きい】(i-adj) – big
  15. サイズ – size
  16. ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  17. すみません – sorry (polite)
  18. 私 【わたし】 – me; myself; I
  19. あまり – not very (when used with negative)
  20. ~階 【~かい】 – counter for story/floor
  21. 子供服 【こ・ども・ふく】 – children’s clothing
  22. 一応 【いち・おう】 – for the time being; just in case
  23. 大人 【おとな】 – adult

先生:あのう、これはいくらですか。
Teacher: Excuse me, how much is this?

店員:今日だけの特別セールで四千八百円になります。
Store Clerk: (It) is 4,800 yen by sale today only.

先生:もう少し小さいサイズはありますか。
Teacher: Is there size that a little smaller?

店員:すみません、サイズはこれしかありません。
Store Clerk: Sorry, there is no other size but this.

先生:ちょっと大きすぎますね。私のサイズはあまりないですよね。
Teacher: (It’s a) little too big, isn’t it? As for my size, there isn’t much, is there?

店員:4階には子供服売場がありますが…。
Store Clerk: There is (a) children’s clothing section on the 4th floor but…

先生:一応大人ですから…。
Teacher: Just so you know, (I AM an) adult so…

On a diet

  1. お腹 【お・なか】 – stomach
  2. 空く 【す・く】(u-verb) – to empty
  3. なんで – why
  4. まだ – yet; still
  5. ~時 【~じ】 – hour counter
  6. 今日 【きょう】 – today
  7. 朝ご飯 【あさ・ご・はん】 – breakfast
  8. 食べる 【たべ・る】(ru-verb) – to eat
  9. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  10. 昨日 【きのう】 – yesterday
  11. 夜 【よる】 – evening
  12. 晩ご飯 【ばん・ご・はん】 – dinner
  13. ダイエット – diet
  14. する – to do
  15. たくさん – a lot
  16. 普通 【ふ・つう】 – normal
  17. 言う 【い・う】(u-verb) – to say
  18. 始める 【はじ・める】 (ru-verb) – to begin
  19. いつ – when
  20. ~まで (particle) – until ~
  21. つもり – intention
  22. もう – already
  23. 明日 【あした】 – tomorrow
  24. やめる (ru-verb) – to stop; to quit
  25. 一日 【いち・にち】 – span of one day
  26. 聞く 【き・く】 – to ask; to listen
  27. 事 【こと】 – event, matter, generic happening
  28. 痩せる 【や・せる】(ru-verb) – to get skinny
  29. 当たり前 【あ・たり・まえ】 – obvious

アリス:お腹空いたよ。
Alice: (I’m) hungry. (lit: stomach has emptied)

ジョン:なんで?まだ2時だよ。
John: Why? It’s still 2 o’clock, you know.

アリス:今日は、朝ご飯しか食べてないの。
Alice: (I) didn’t eat anything but breakfast today.

ジョン:なんで昼ご飯を食べなかったの?
John: Why didn’t (you) eat lunch?

アリス:昨日の夜、晩ご飯を食べ過ぎたから、ダイエットをしているの。
Alice: Last night, (I) ate too much dinner so (I’m) on a diet.

ジョン:昨日たくさん食べて、「ダイエットしている」と普通言わないよ。
John: Normally, (you) don’t say you’re on a diet after you ate a lot yesterday.

アリス:だから、今日始めたよ。
Alice: That’s why I just started.

ジョン:いつまでダイエットをするつもり?
John: (You) intend to be on a diet until when?

アリス:もうダメ。明日からやめる。
Alice: (It’s) no good already. (I) will quit from tomorrow.

ジョン:一日だけのダイエットは、聞いたことない。
John: (I’ve) never heard of a one day only diet.

アリス:だから、痩せないのかな?
Alice: (I) wonder if that’s why (I) don’t lose weight?

ジョン:当たり前だ。
John: Obviously.