Desire and Volition

To want to do

In order to describe what someone or something wants to do, we must conjugate the verb into the 「〜たい」 form. This is done by simply attaching 「たい」 to the verb stem. One important thing to note is that this conjugation changes the verb into essentially an i-adjective. This is because it’s no longer an actual action but a description of what one wants to do. Therefore, you can do all the same conjugations on the 「~たい」 form as any other i-adjectives.


  1. カニ – crab
  2. 怖い 【こわ・い】 (i-adj) – scary
  1. カニを食べたい
    (I) want to eat crab.
  2. 日本に行きたいです。
    (I) want to go to Japan.
  3. 怖い映画は、見たくないよ。
    (I) don’t want to watch (a) scary movie.

Volitional Form

We’ll learn more about different uses of the volitional form later on but for now, we can simply consider the volitional form to mean “let’s” or “shall we” e.g., “Let’s go watch a movie.” The rules for changing a verb into the volitional form is below.

Volitional form conjugation rules

  1. For ru-verbs: Drop the 「る」 and add 「よう」
    Example: 食べ = 食べ+よう = 食べよう
  2. For u-verbs: Replace the u-vowel sound with the o-vowel equivalent and 「う」
    Example: 行 + こ + う = 行こう
  3. Exceptions:
    「する」 becomes 「しよう」
    「くる」 becomes 「こよう」

I’m bored

  1. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  2. 図書館 【と・しょ・かん】 – library
  3. 勉強 【べん・きょう】 – study
  4. する – to do
  5. つまらない – boring, dull
  6. じゃ – then (casual)
  7. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 (na-adj) – ok
  8. 絶対 【ぜっ・たい】 – definitely, for sure

ジョン: 最近は、暇だな。
John: I have nothing to do lately. (lit: Lately, I’m free.)

アリス: 図書館で日本語を勉強しようか?
Alice: Shall we study Japanese at the library?

ジョン: それは、つまらないよ。
John: That’s boring.

アリス: じゃ、何をしたいの?
Alice: Then, what do you want to do?

ジョン: 映画を見に行こうかな?
John: Shall (I) go to watch a movie maybe?

アリス: 勉強は大丈夫なの?
Alice: Are (your) studies ok?

ジョン: うん、大丈夫。
John: Yeah, (it’s) ok.

アリス: 絶対大丈夫じゃないよ。
Alice: (It’s) definitely not ok, you know.

Polite Volitional Form

The conjugation rules for polite version of the volition form is simple and only requires adding 「ましょう」 to the verb stem.

Polite volitional form conjugation rules

  • For all verbs: Attach 「ましょう」 to the verb stem
    食べ+ましょう = 食べましょう (let’s eat)
    行き+ましょう = 行きましょう (let’s go)
    し+ましょう = しましょう (let’s do)

It’s a good idea!

  1. レッスン – lesson
  2. 始める 【はじ・める】 (ru-verb) – to begin
  3. 天気 【てん・き】 – weather
  4. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  5. 外 【そと】 – outside
  6. 考え 【かんが・え】 – idea
  7. それじゃ – well then
  8. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go

Yamamoto: Let’s begin today’s lesson.

Smith: Teacher, because the weather is good today, let’s do the class outside!

Yamamoto: That’s a good thought. Shall (we) go outside?

Everybody: Yes!

Polite Verbs

Verb Stem

Before we can learn the conjugation rules for the polite verb form, we must first learn how to create the verb stem. The verb stem is used in many different types of verb conjugations including the polite form. Below are the rules for changing the verb to its stem.

Verb stem conjugation rules

  • For ru-verbs: Drop the 「る」
    Example: 食べ = 食べ
  • For u-verbs: Replace the u-vowel sound with the i-vowel equivalent
    Example: 行 + き = 行き
  • Exceptions:
    1. する → し
    2. くる → き
Verb stem examples
ru-verb u-verb exception
見る → 見 話す → 話し する → し
食べる → 食べ 聞く → 聞き くる → き
寝る → 寝 泳ぐ → 泳ぎ
起きる → 起き 遊ぶ → 遊び
考える → 考え 待つ → 待ち
教える → 教え 飲む → 飲み
出る → 出 買う → 買い
変える → 変え 帰る → 帰り
着る → 着 死ぬ → 死に

Polite Verb Form

Now that we know the rules to create the verb stem, it is very easy to conjugate the verb to the polite form for both the positive and negative.

Polite and polite negative verb conjugation rules

  1. Polite Positive: Attach 「ます」 to the verb stem
    Example: 食べ + ます = 食べます
  2. Polite Negative: Attach 「ません」 to the verb stem
    Example: 買い + ません = 買いません

Verb as a target

The verb stem can also be used to make it a target for another verb, typically a motion verb such as “go” or “come”. This is done by attaching the 「に」 target particle to the verb stem.


  1. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  2. 食べる 【た・べる】 – to eat
  3. 行く 【い・く】 – to go
  4. 私 【わたし】 – me, myself
  5. 会う 【あ・う】 – to meet
  6. 来る 【く・る】 – to come
  7. 友達 【とも・だち】 – friend
  8. 映画 【えい・が】 – movie
  9. 見る 【み・る】 – see, watch
  1. 昼ご飯を食べに行く。
    Go to eat lunch.
  2. 私に会いに来る。
    Coming to meet me.
  3. 友達と映画を見に行く。
    Go to watch movie with friend(s).

My family is in Korea

  1. 皆さん 【みな・さん】 – everybody (polite)
  2. 今年 【こ・とし】 – this year
  3. 春 【はる】 – spring
  4. 休み 【やす・み】 – vacation
  5. 何 【なに】 – what
  6. する – to do
  7. 私 【わたし】 – me, myself
  8. ここ – here
  9. アルバイト – part-time job
  10. 家族 【か・ぞく】 – family
  11. 会う 【あ・う】 (u-verb) – to meet
  12. 行く 【い・く】 (u-verb) – to go
  13. 韓国 【かん・こく】 – South Korea
  14. いる 【い・る】 (ru-verb) – to exist (animate)
  15. 飛行機 【ひ・こう・き】 – airplane
  16. ~代 【~だい】 – charge, cost, fare
  17. とても – very
  18. 高い 【たか・い】 (i-adj) – tall; expensive
  19. 帰る 【かえ・る】(u-verb) – to go home
  20. そう – so
  21. 大変 【たい・へん】 (na-adj) – tough, rough

山本: 皆さんは、今年の春休みに何をしますか?
Yamamoto: Everybody, what will (you) do at this year’s spring vacation?

リー: 私は、ここでアルバイトをします
Lee: As for me, (I) will do part-time job here.

山本: ご家族に会いに行きませんか?
Yamamoto: (You) will not go to meet your family?

リー: 私の家族は韓国にいますから、飛行機代がとても高いです。なので、今年は韓国に帰りません
Lee: My family is in Korea so the plane ticket is very expensive. Therefore, (I) will not go back home to Korea this year.

山本: そうですか。とても大変ですね。
Yamamoto: Is that so? (It’s) very tough, isn’t it?

Negative Form

Verb Types

In this section, we’ll learn how to conjugate verbs to the negative form. However, before we can learn any verb conjugations, we first need to learn how verbs are categorized. With the exception of only two verbs, all verbs fall into the category of ru-verb or u-verb.

All ru-verbs end in 「る」 while u-verbs can end in a number of u-vowel sounds including 「る」. Therefore, if a verb does not end in 「る」, it will always be an u-verb. For verbs ending in 「る」, if the vowel sound preceding the 「る」 is an /a/, /u/ or /o/ vowel sound, it will always be an u-verb. Otherwise, if the preceding sound is an /i/ or /e/ vowel sound, it will be a ru-verb in most cases.


  1. 食べる – 「べ」 is an e-vowel sound so it is a ru-verb
  2. わかる – 「か」 is an a-vowel sound so it is an u-verb

If you’re unsure which category a verb falls in, you can verify which kind it is with most dictionaries. There are only two exception verbs that are neither ru-verbs nor u-verbs as shown in the table below.

Examples of different verb types
ru-verb u-verb exception
見る 【み・る】 – to see 話す 【はな・す】 – to speak する – to do
食べる 【た・べる】 – to eat 聞く 【き・く】 – to ask; to listen 来る 【く・る】 – to come
寝る 【ね・る】 – to sleep 泳ぐ 【およ・ぐ】 – to swim
起きる 【お・きる】 – to wake; to occur 遊ぶ 【あそ・ぶ】 – to play
考える 【かんが・える】 – to think 待つ 【ま・つ】 – to wait
教える 【おし・える】 – to teach; to inform 飲む 【の・む】 – to drink
出る 【で・る】 – to come out 買う 【か・う】 – to buy
変える 【か・える】 – to change 帰る 【かえ・る】 – to go home
いる – to exist (animate) ある – to exist (inanimate)
着る 【き・る】 – to wear 死ぬ 【し・ぬ】 – to die

Negative Form

We can now learn the rules for conjugating the verb into the negative form based on the different verb types. Be extra careful of 「ある」 which is one extra exception verb for this conjugation only.

Negative form for verbs

  1. For ru-verbs: Drop the 「る」 and attach 「ない」
    Example: 食べ + ない = 食べない
  2. For u-verbs that end in 「う」: Replace 「う」 with 「わ」 and attach 「ない」
    Example: 買 + わ + ない = 買わない
  3. For all other u-verbs: Replace the u-vowel sound with the a-vowel equivalent and attach 「ない」
    Example: 待 + た = 待たない
  4. Exceptions:
    1. する → しない
    2. くる → こない
    3. ある → ない (exception for this conjugation only, not an exception verb)
Negative form conjugation examples
ru-verb u-verb exception
見る → 見ない 話す → 話さない する → しない
食べる → 食べない 聞く → 聞かない くる → こない
寝る → 寝ない 泳ぐ → 泳がない ある → ない
起きる → 起きない 遊ぶ → 遊ばない
考える → 考えない 待つ → 待たない
教える → 教えない 飲む → 飲まない
出る → 出ない 買う → 買ない
変える → 変えない 帰る → 帰らない
着る → 着ない 死ぬ → 死なない

You don’t have a TV?

  1. ね – hey
  2. 最近 【さい・きん】 – recent; lately
  3. テレビ – TV
  4. 番組 【ばん・ぐみ】 – program (e.g. TV)
  5. どう – how
  6. 思う 【おも・う】 (u-verb) – to think
  7. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  8. 面白い 【おも・しろい】 (i-adj) – interesting; funny
  9. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand; to know
  10. 見る 【み・る】 (ru-verb) – to see
  11. なんで – why
  12. うち – one’s own home, family, or household
  13. うそ – lie; no way (casual)
  14. 本当 【ほん・とう】 – truth; reality

ジョン: ね、最近のテレビ番組はどう思う?全然面白くないよね?
John: Hey, as for recent TV shows, how (do you) think? It’s not interesting at all, huh?

アリス: 分からないね。私は、テレビを見ないから。
Alice: (I) don’t know. As for me, I don’t watch TV so.

ジョン: え?なんで見ないの?
John: Huh? Why don’t (you) watch it?

アリス: うちは、テレビがないの。
Alice: As for our house, there’s no TV.

ジョン: うそ!
John: No way!

アリス: 本当。
Alice: (It’s) true.

ジョン: ・・・うそ!
John: … No way!

アリス: 本当よ。
Alice: (It’s) true, you know.

Existence Verbs

With the state-of-being that we learned in the last chapter, we could only describe what someone or something is. In this section, we’ll learn to express whether someone or something exists and where.

There are two verbs that show existence for animate and inanimate objects.

  • ある (u-verb) – to exist (inanimate)
  • いる (ru-verb) – to exist (animate)

Without getting caught up with the details, 「いる」 is generally used for things that can move of their own volition such as humans or animals while 「ある」 is for inanimate objects and abstract concepts such as time.


  1. どこ – where
  2. 時間 【じ・かん】 – time
  1. アリスちゃんは、どこにいる
    Where is Alice-chan? (lit: Alice-chan exists at where?)
  2. 時間はある
    Do (you) have time? (lit: Is there time?)


With some additional vocabulary, you can use these two verbs to describe the location of anything or anyone.

  1. ここ – here
  2. そこ – there
  3. あそこ – over there (farther away)
  4. 上 【うえ】 – above
  5. 下 【した】 – below
  6. 右 【みぎ】 – right
  7. 左 【ひだり】 – left
  8. 前 【まえ】 – front; before
  9. 後ろ 【うし・ろ】 – behind
  10. 隣 【となり】 – next to


  1. 鍵 【かぎ】 – key
  2. テーブル – table
  3. 銀行 【ぎん・こう】 – bank
  4. 郵便局 【ゆう・びん・きょく】 – post office
  1. アリスは、学校の後ろにいる
    Alice is behind (the) school. (lit: As for Alice, exists behind of school.)

  2. 鍵は、テーブルの上にある
    Key is above (the) table. (lit: As for key, exists above of table.)
  3. 銀行は、郵便局の隣にある
    Bank is next to post office. (lit: As for bank, exist next of post office.)

Any cute girls there?

  1. 明日 【あした】 – tomorrow
  2. クラブ – club
  3. 行く 【い・く】 – to go
  4. する – to do
  5. 会話 【かい・わ】 – conversation
  6. 練習 【れん・しゅう】 – practice
  7. 俺 【おれ】 – me; myself (masculine and very casual)
  8. 宿題 【しゅく・だい】 – homework
  9. たくさん – a lot (amount)
  10. 日本人 【に・ほん・じん】 – Japanese person
  11. かわいい – cute
  12. 女 【おんな】 – woman
  13. 子 【こ】 – child
  14. 女の子 【おんな・の・こ】 – girl
  15. あのう – um; excuse me
  16. 一応 【いち・おう】 – for the time being; just in case
  17. やっぱり – as expected (casual)
  18. ムカつく – to get irritated

アリス: 明日、日本語のクラブがあるけど、行く?
Alice: There’s Japanese club tomorrow, want to go? (lit: Tomorrow, Japanese club exists but go?)

ジョン: 日本語のクラブで何をするの?
John: What do (you) do at Japanese club?

アリス: 日本語の会話の練習をするよ。
Alice: (You) do Japanese conversation practice.

ジョン: 俺は、宿題がたくさんあるから、いい。
John: I have a lot of homework so (I’m) good. (lit: As for me, a lot of homework exists so good.)

アリス: 日本人もいるよ。
Alice: Japanese people are also there, you know.

ジョン: かわいい女の子はいる
John: Is there cute girl(s)?

アリス: あのう、一応、私も行くけど?
Alice: Um, just in case, I’m going too but?

ジョン: そう?やっぱり、俺はいいよ。
John: Is that so? As I thought, I’m good.

アリス: ムカつく。
Alice: So irritating.

Particles used with verbs

Before we can do much with verbs, we first need to learn some particles that are used to describe how various parts of a sentence interacts with the verb.

「を」 Object Particle

The 「を」 particle is used to designate the direct object of a verb.

Note: While 「を」 is technically a w-consonant sound, it is pronounced the same as 「お」.


  1. 映画 【えい・が】 – movie
  2. 見る 【み・る】 – to see; to watch
  3. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  4. 食べる 【た・べる】 – to eat
  5. 本 【ほん】 – book
  6. 読む 【よ・む】 – to read
  7. 手 【て】 – hand
  8. 紙 【かみ】 – paper
  9. 手紙 【て・がみ】 – letter
  10. 書く 【か・く】 – to write
  1. 映画見る。
    Watch movie.
  2. ご飯食べる。
    Eat rice/meal.
  3. 読む。
    Read book.
  4. 手紙書く。
    Write letter.

「と」 And/With Particle

We learned that we can list multiple nouns in the last chapter with the 「と」 particle, e.g., salt and pepper. We can also use the same particle to describe an action that was done with someone or something.


  1. 友達 【とも・だち】 – friend
  2. 遊ぶ 【あそ・ぶ】 – to play
  3. 話す 【はな・す】 – to talk
  4. 親戚 【しん・せき】 – relative
  5. 会う 【あ・う】 – to meet
  1. 友達遊ぶ。
    Play with friend.
  2. リーさん話す。
    Talk with Lee-san.
  3. 親戚会う。
    Meet with relative.

「に」 Target Particle

The target particle is used to designate the target of an action whether it’s a time or location. It serves the purpose of many English prepositions such as “at”, “in”, “to”, and “on” as long as it indicates a target of an action.


  1. 学校 【がっ・こう】 – school
  2. 行く 【い・く】 – to go
  3. 明日 【あした】 – tomorrow
  4. くる – to come
  5. バス – bus
  6. 乗る 【の・る】 – to ride
  7. 聞く 【き・く】 – to ask; to listen
  8. 前 【まえ】 – in front
  9. 立つ 【た・つ】 – to stand
  10. 友達 【とも・だち】 – friend
  11. 会う 【あ・う】 – to meet
  1. 学校行く。
    Go to school.
  2. 親戚は、明日くる。
    As for relative(s), come tomorrow.
  3. バス乗る。
    Ride on bus.
  4. 先生聞く。
    Ask/listen to teacher.
  5. 人の前立つ。
    Stand in front of people.
  6. 友達会う。
    Meet friend.

「で」 Context Particle

The context particle is used to describe the context or the means in which a verb takes place. For example, if you’re eating at a restaurant, since the restaurant is not a direct target for eating, you wouldn’t use the 「に」 particle. Instead, you would use the 「で」 particle to describe the restaurant as the context in which eating is taking place.


  1. レストラン – restaurant
  2. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language
  3. 話す 【はな・す】 – to speak
  4. はし – chopsticks
  5. 映画館 【えい・が・かん】 – movie theatre
  6. 仕事 【し・ごと】 – work
  7. 忙しい 【いそが・しい】 (i-adj) – busy
  1. レストラン食べる。
    Eat at restaurant.
  2. 日本語話す。
    Speak in Japanese. (Speak by means of Japanese.)
  3. はし食べる。
    Eat with chopsticks. (Eat by means of chopsticks.)
  4. 映画館映画を見る。
    Watch movie at movie theatre.
  5. 仕事忙しい。
    Busy with work. (Busy by means of work.)

「へ」 Directional Particle

The 「へ」 particle is similar in some ways to the 「に」 particle. However, while the 「に」 particle indicates a target for just about any verb, 「へ」 is more specifically used to indicate a direction of motion verbs such as “to go” or “to send”.

Because the 「に」 particle does everything 「へ」 does and more, this particle is not used as often as the other particles. However, it is still beneficial to be at least familiar with it.

Note: While 「へ」 is normally pronounced as “he”, this particle is pronounced as 「え」


  1. 手紙 【て・がみ】 – letter
  2. 送る 【おく・る】 – to send
  1. 学校行く。
    Go to school.
  2. 手紙を日本送る。
    Send letter to Japan.

Chapter Overview

Similar to the state-of-being for nouns and adjectives, the verb always comes at the end of the sentence. In fact, if you consider the implied state-of-being for nouns and adjectives as a verb, it could be said that all complete sentences always end with a verb.

At the end of the last chapter, we learned how to set expectations by seeking or providing explanations with 「の」. The same thing applies for verbs.


  1. (お)すし – sushi (「お」 is an optional honorific prefix)
  2. 食べる 【たべ・る】 – to eat
  1. おすしは、食べる?
    Do you eat sushi?
  2. おすしは、食べる
    You eat sushi?
    (seeking explanation why he/she eats sushi as opposed to a neutral question “Do you eat sushi?”)

I love sushi!

  1. 大好き 【だい・す・き】 (na-adj) – lovable; very likable
  2. 生 【なま】 – raw
  3. 魚 【さかな】 – fish
  4. すごい (i-adj) – amazing

スミス: おすしは、食べるの?
Smith: As for sushi, (you) eat (it)?

ジョン: うん、大好きだよ!
John: Yes, I love (it)!

スミス: でも、生の魚だよ。
Smith: But (it’s) raw fish, you know.

ジョン: だから?
John: So?

スミス: すごいね。
Smith: (That’s) amazing.

Chapter summary and practice

In this chapter, we learned how to use nouns and adjectives to describe what something is or isn’t. Here is a simple list of examples using the various conjugations we learned in this chapter.

Nouns and Adjectives Conjugation Examples
Positive Negative Positive Polite Negative Polite
Noun 学生 学生じゃない 学生です 学生じゃないです
Na-adjective 元気 元気じゃない 元気です 元気じゃないです
I-adjective 忙しい 忙しくない 忙しいです 忙しくないです
Exception いい よくない* いいです よくないです*

* = exceptions

Questions using state-of-being

Now that we’re familiar with the state-of-being, we can already ask and answer many different types of questions that involve what something or someone is. This includes asking simple yes/no questions or by using a question word.

Various ways to say yes or no

  1. はい – yes (polite)
  2. ええ – yes (polite)
  3. いいえ – no (polite)
  4. うん – yes (casual)
  5. ううん – no (casual

Various question words

  1. 何 【なに/なん】 – what
  2. 誰 【だれ】 – who
  3. いつ – when
  4. どう – how
  5. どんな – what kind of
  6. どうして – why
  7. なんで – why (casual)

The word for “what” or 「何」 is a bit tricky because it has two readings. When used by itself, it is always pronounced 「なに」. However, as we’ve already seen, when used with 「です」 it is read as 「なん」. There are other cases when it is read as 「なん」 as we’ll see later.

As you begin to practice speaking Japanese, you can apply what we’ve learned in this chapter to ask various ice-breaker questions.

Sample ice-breaker questions

  1. 趣味 【しゅ・み】 – hobby; interests
  2. 一番 【いち・ばん】 – number 1; the best; the most
  3. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable
  4. 日本 【に・ほん】 – Japan
  5. 食べ物 【た・べ・もの】 – food
  6. 英語 【えい・ご】 – English
  7. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  8. 授業 【じゅ・ぎょう】 – class
  9. 楽しい 【たの・しい】 (i-adj) – fun
  10. 音楽 【おん・がく】 music
  1. 趣味は、何ですか?
    What is your hobby?
  2. 一番好きな食べ物は、何ですか?
    What is your favorite food?
  3. 日本の食べ物は好きですか?
    Do you like Japanese food?
  4. 英語は、難しいですか?
    Is English difficult?
  5. 授業は、楽しいですか?
    Is class fun?
  6. どんな音楽が好きですか?
    What kind of music do you like?

Try to come up with your own questions for your teacher, classmates, or conversation partner.

Favorite food comic

Comic 4

  1. いつも – always
  2. 弁当 【べん・とう】 – box lunch
  3. そう – (things are) that way
  4. 母 【はは】 – mother
  5. 料理 【りょう・り】 – cooking; cuisine; dish
  6. 好き 【す・き】 (na-adj) – likable; desirable
  7. 僕 【ぼく】 – me, myself (polite, masculine)
  8. 欲しい 【ほ・しい】 (i-adj) – desirable
  9. ~な (sentence-ending particle) – casual and masculine version of ~ね
  10. 食堂 【しょく・どう】 – cafeteria
  11. 食べ物 【た・べ・もの】 – food
  12. あまり – not very (when used with negative)
  13. どんな – what kind of
  14. ステーキ – steak
  15. (お)すし – sushi
  16. カニ – crab
  17. 高い 【たか・い】 (i-adj) – high; tall; expensive
  18. ところで – by the way
  19. 昼ご飯 【ひる・ご・はん】 – lunch
  20. どうして – why
  21. ラーメン – ramen
  22. 安い 【やす・い】 (i-adj) – cheap
  23. なるほど – I see


Toggle Translations

John: Alice-chan, (are you) always lunch box?
Alice: That’s so. (My) mother likes cooking so.
John: I also want box lunch. (I) don’t much like the cafeteria food.
Alice: What kind of food (do you) like?
John: (Things like) steak, sushi, crab…
Alice: (You) like expensive food, don’t you. By the way, why is (your) lunch always ramen?
John: Because (it’s) cheap.
Alice: I see!

Writing Practice

For writing practice, try writing a brief description about yourself. As always, make sure to correct your work early to avoid developing any bad habits. You can either ask a Japanese speaker or use

Here’s a short list of words that might be useful.

  1. 名前 【な・まえ】 – name
  2. 小学 【しょう・がく】 – elementary school
  3. 中学 【ちゅう・がく】 – middle school
  4. 高校 【こう・こう】 – high school
  5. 大学 【だい・がく】 – college
  6. 一年生 【いち・ねん・せい】 – first year; freshman
  7. 二年生 【に・ねん・せい】 – second year; sophomore
  8. 三年生 【さん・ねん・せい】 – third year; junior
  9. 四年生 【よ・ねん・せい】 – fourth year; senior
  10. 専攻 【せん・こう】 – major
  11. 趣味 【しゅ・み】 – interests; hobbies
  12. 読書 【どく・しょ】 – reading
  13. スポーツ – sports
  14. 日本語 【に・ほん・ご】 – Japanese language
  15. 好き 【す・き】 – desirable
  16. とても – very
  17. ちょっと – a little
  18. 面白い 【おも・しろい】 (i-adj) – interesting; funny
  19. 難しい 【むずか・しい】 (i-adj) – difficult
  20. 簡単 【かん・たん】 (na-adj) – easy
  21. 食べ物 【た・べ・もの】 – food

Introducing Alice Smith

For example, here’s a short self description by Alice Smith.

  1. 経済 【けい・ざい】 – economy
  2. 経済学 【けい・ざい・がく】 – economics
  3. サッカー – soccer
  4. ちなみに – by the way
  5. てんぷら – tempura
  6. ピザ – pizza


Greetings from the author


Explanations and expectations

In English, changing the order of words in the sentence can often change the tone as well. For example, asking “Is he a student?” sounds very different from “He’s a student?” While the former is a very neutral question simply seeking a yes or no answer, the latter expresses surprise that the person is in fact a student and is seeking confirmation of that fact.

In Japanese, we saw that sentence order is very flexible due to how particles clearly define the grammatical role of each word. So in order to express this kind of biased question or answer, we add 「の」 to the end of the sentence to show that we are seeking or providing an explanation.

For nouns and na-adjectives, you also need to add 「な」 before 「の」.


  1. 彼 【かれ】 – he
  2. 学生 【がく・せい】 – student
  1. 彼は、学生?
    Is he (a) student?
  2. 彼は、学生なの
    He’s a student? (Seeking explanation why he’s a student)

In the second sentence, because the person is implicitly seeking an explanation for why he’s a student, it gives the impression that the speaker is surprised or considers the fact that he may be a student to be unexpected.

Health is important too

  1. ところで – by the way
  2. どうして – why
  3. 忙しい 【いそが・しい】 – busy
  4. 僕 【ぼく】 – me, myself (polite, masculine)
  5. 水泳部 【すい・えい・ぶ】 – swim club
  6. え – eh, huh
  7. そう – so
  8. でも – but
  9. 趣味 【しゅ・み】 – hobby; interests
  10. パソコン – computer; PC
  11. ゲーム – game
  12. 健康 【けん・こう】 – health
  13. 大事 【だい・じ】 (na-adj) – important
  14. なるほど – I see

スミス: ところで、リー君はどうして忙しい
リー: 僕は水泳部だから。
スミス: え?そうなの
リー: そうだけど?
スミス: でも、趣味はパソコンとゲームじゃない
リー: そうだけど、健康も大事だから。
スミス: なるほど。

Toggle Translations

Smith: By the way, Lee-kun, why are you busy?
Lee: Because (I’m in) swim club.
Smith: Eh? Is that so?
Lee: That’s so but?
Smith: But isn’t (your) hobby computers and games?
Lee: That’s so but health is also important so.
Smith: I see.

Explanation for 「だ」 and 「です」

When the sentence has additional things following the 「の」 such as 「だ」 or 「です」, the 「の」 is replaced with 「ん」 to make pronunciation easier. While 「の」 can still be used, it is considered to be old-fashioned.

What’s the problem?

  1. オタク – otaku; geek; enthusiast
  2. あのう – um, er, excuse me
  3. あまり – not very (when used with negative)
  4. いい (i-adj) – good; fine
  5. 言葉 【こと・ば】 – word; language
  6. はい – yes (polite)
  7. いいえ – no (polite)

スミス: 山本先生、リーさんは、水泳部だから、オタクじゃないですよ!
山本: あのう、スミスさん、オタクはあまりいい言葉じゃないんですよ。
スミス: そうなんですか?でも、リーさんはオタクじゃないから、いいんじゃないですか?
山本: スミスさん・・・。
スミス: はい?
山本: いいえ、いいです。

Toggle Translations

Smith: Yamamoto-sensei, Lee-san is not an otaku because (he’s in) swim club.
Yamamoto: Um, Smith-san, Otaku is not a very good word, you know.
Smith: Is that so? But Lee-san is not an otaku so isn’t it fine?
Yamamoto: Smith-san…
Smith: Yes?
Yamamoto: No, never mind (lit: (it’s) fine).

The phrase 「いいんじゃないですか?」 shows a very important way setting expectations can enhance your abilities to express certain things. By setting the expectation that it should be good and asking the opposite allows you to ask questions like, “isn’t it?”. You can compare the difference in meaning by looking at the different variations below. This is only to give you the general idea as you’ll naturally get the hang of it through the regular course of exposure to the language.

  1. いいですか? – Is it good? (neutral yes/no question)
  2. よくないですか? – Is it not good? (neutral yes/no question)
  3. いいですか? – It’s good? (seeking explanation as to why it’s good)
  4. よくないですか? – It’s not good? (seeking explanation as to why it’s not good)
  5. いいじゃないですか? – It’s good, isn’t it?
  6. よくないじゃないですか? – It’s not good, isn’t it?

Various degrees of explanation and expectation

It’s important to note that this way of seeking explanation or expectation is not explicit and can be more of a subtle nuance as opposed to directly asking for an explanation. It’s common to use 「の」 for just about anything that’s not completely neutral in tone especially in casual speech. How strong the explanation or expectation is will depend on the context and tone.

Example 1

A: ごめん、今日はだめだ。
B: じゃ、明日は忙しい?

A: Sorry, today is no good.
B: Ok then, is tomorrow busy? (neutral yes/no question)

Example 2

A: ごめん、明日はだめだ。
B: 明日は忙しいの

A: Sorry, tomorrow is no good.
B: Is tomorrow busy? (mild curiosity, low level of seeking explanation)

Example 3

A: 明日はテストだね。
B: え?明日はテストなの??

A: Tomorrow is test, isn’t it?
B: What? There’s a test tomorrow?? (surprised expectation of no test and high level of seeking explanation)

Example 4

A: ごめん、明日は絶対だめだ。
B: 明日は、いったいどうしてだめなのよ?!

A: Sorry, tomorrow is no good for certain.
B: Just why in the world is tomorrow no good?! (explicit demand for explanation)

Listing multiple nouns

「と」 complete list particle

The 「と」 particle is used to group multiple nouns together in a complete list.

The poor chicken family…

  1. 親子丼 【おや・こ・どん】 – rice dish with chicken and egg (parent and child bowl)
  2. 材料 【ざい・りょう】 – ingredient
  3. ご飯 【ご・はん】 – rice; meal
  4. 玉ねぎ 【たま・ねぎ】 – onion
  5. しょうゆ – soy sauce
  6. そして – and then
  7. もちろん – of course
  8. 鶏肉 【とり・にく】 – chicken
  9. 卵 【たまご】 – egg
  10. 気持ち悪い 【き・もち・わるい】 (i-adj) – bad feeling, gross, unpleasant
  11. おいしい (i-adj) – tasty
  12. かわいそう (na-adj) – poor, pitiful (as in to feel sorry for)
  13. 面白い 【おも・しろ・い】 (i-adj) – interesting
  14. 大丈夫 【だい・じょう・ぶ】 (na-adj) – ok
  15. 本当 【ほん・とう】 – truth; reality
  16. 親 【おや】 – parent
  17. 子供 【こ・ども】 – child

スミス: 親子丼の材料は何ですか?
田中: ご飯玉ねぎしょうゆです。そして、親子丼だから、もちろん鶏肉卵です。
スミス: 気持ち悪いですね。
田中: そうですか?でも、おいしいですよ。
スミス: かわいそうじゃないですか?
田中: スミスさんは、面白いですね。本当の親と子供じゃないですから大丈夫ですよ。
スミス: でも・・・。

Toggle Translations

Smith: What are the ingredients for Oyako-don?
Tanaka: Rice, onions, and soy sauce. And then, because it’s “parent and child bowl”, chicken and egg, of course.
Smith: That’s unpleasant, isn’t it?
Tanaka: Is that so? But it’s tasty, you know?
Smith: Don’t you feel sorry (for them)?
Tanaka: Smith-san, (you’re) interesting. (It’s) not real parent and child so (it’s) ok, you know.
Smith: But…

「や」 and 「とか」 partial list

「や」 and 「とか」 are also used to list multiple nouns together. The major difference is that they imply that the list is not complete and is a sample among a larger list. 「とか」 is merely a more casual version of 「や」.

I hate natto

  1. どんな – what kind
  2. 食べ物 【た・べ・もの】(n) – food
  3. お菓子 【お・か・し】 - candy
  4. チーズケーキ - cheese cake
  5. イチゴ - strawberry
  6. ショートケーキ – short cake
  7. 甘い 【あま・い】(i-adj) – sweet
  8. 物 【もの】(n) – thing
  9. 納豆 【なっ・とう】(n) – natto (fermented soybeans)
  10. 嫌い 【きら・い】(na-adj) – dislike; hate

山本: スミスさんは、どんな食べ物が好きですか?
スミス: そうですね。日本のお菓子チーズケーキイチゴショートケーキが好きです。
山本: 甘い物が好きですね。
スミス: 甘くない物も好きですよ。
山本: 納豆はどうですか?
スミス: 納豆は、嫌いですね。

Toggle Translations

Yamamoto: As for Smith-san, what kind of food do (you) like?
Smith: Let’s see. (I) like things like Japanese candy, cheese cake, and strawberry short cake.
Yamamoto: (You) like sweet things, don’t you?
Smith: (I) also like things that are not sweet, you know.
Yamamoto: How about natto?
Smith: As for natto, I hate it.

「か」 possible options

「か」 can be used with multiple nouns to list several possible options, essentially meaning “or”.

You’re just like whatever, huh?

  1. 試験 【し・けん】 – exam
  2. いつ – when
  3. 今日 【きょう】 – today
  4. 明日 【あした】 – tomorrow
  5. 絶対 【ぜっ・たい】 – definitely, for sure
  6. じゃ – then (casual)
  7. 適当 【てき・とう】 – haphazard, whatever works
  8. 来週 【らい・しゅう】 – next week
  9. やはり/やっぱり – as I thought

アリス: 試験はいつ?
ジョン: 今日明日だよ。
アリス: 絶対今日じゃないよ。
ジョン: じゃ、明日。
アリス: 適当だね。
リー: 試験は来週だよ。
アリス: やっぱり。

Toggle Translations

Alice: Exam is when?
John: Today or tomorrow.
Alice: It’s not today for sure.
John: Then, (it’s) tomorrow.
Alice: (You’re) haphazard, huh?
Lee: Exam is next week, you know.
Alice: As I thought.

Compound Sentences

Combining two sentences with “but”

You may remember we already used 「でも」 to mean “but” or “however”. While 「でも」 is always used at the beginning of a new sentence, there are two conjunctions that also mean “but” and can be used to combine two sentences together into one compound sentence, similar to English. The two conjunctions are 「けど」 and 「が」. 「けど」 is fairly casual while 「が」 is slightly more formal and polite. (Note that this 「が」 is completely different from the identifier particle we learned in the last section.)


  1. 今日 【きょう】 – today
  2. 忙しい 【いそが・しい】 – busy
  3. 明日 【あした】 - tomorrow
  4. 暇 【ひま】 (na-adj) – free (as in not busy)
  • 今日は忙しいけど、明日は暇。
    (I’m) busy but (I’m) free tomorrow.
  • 今日は忙しいです、明日は暇です。
    (I’m) busy but (I’m) free tomorrow.

Note: If the first clause ends with a noun or na-adjective without any tense and you’re not using 「です」, you must add 「だ」.


  • (I’m) free today but (I’m) busy tomorrow.
    1. 今日は暇けど、明日は忙しい。
    2. 今日は暇ですけど、明日は忙しいです。
    3. 今日は暇が、明日は忙しい。
    4. 今日は暇ですが、明日は忙しいです。

If the noun or na-adjective is already conjugated (such as the negative 「じゃない」), you don’t need to add 「だ」.

  • (I’m) not free today but (I’m) free tomorrow.
    1. 今日は暇じゃないけど、明日は暇。
    2. 今日は暇じゃないが、明日は暇。

Combining two sentences with “so”

You can combine two sentences with 「から」 or 「ので」 to show a reason and result but it’s important to remember that the reason comes first. Therefore, it may be helpful to remember the definition as “so” rather than “because” to match the order. 「ので」 is slightly more polite and formal compared to 「から」.


  1. ここ – here
  2. うるさい – noisy
  • ここは、うるさいから、あまり好きじゃない。
    (It’s) noisy here so (I) don’t like it very much.
  • ここは、うるさいですので、あまり好きじゃないです。
  • (It’s) noisy here so (I) don’t like it very much.>

Note: Once again, If the first clause ends with a noun or na-adjective without anything else (such as 「です」 or 「じゃない」), you must add 「だ」 for 「から」 and 「な」 for 「ので」.


  1. ここ – here
  2. 静か 【しず・か】 – quiet
  • (It’s) quiet here so (I) like it.
    1. ここは静かから、好き。
    2. ここは静かですから、好きです。
    3. ここは静かので、好き。
    4. ここは静かですので、好きです。

Once again, this only applies to nouns and na-adjectives that are not conjugated to another tense.

  • (It’s) not quiet here so (I) don’t like it very much.
    1. ここは静かじゃないから、あまり好きじゃない。
    2. ここは静かじゃないので、あまり好きじゃない。

Combining two sentences with “despite”

Similarly, you can attach two sentences with 「のに」 to mean “despite” or “in spite of”. Similar to 「ので」, you must attach 「な」 when the first clause ends with a plain noun or na-adjective.


  1. 先生 【せん・せい】 – teacher
  2. とても – very
  3. 若い 【わか・い】 (i-adj) – young
  4. 今年 【こ・とし】 – this year
  5. 不景気 【ふ・けい・き】 – (economic) recession
  6. クリスマス – Christmas
  7. お客さん 【お・きゃく・さん】 – customer
  8. 少ない 【すく・ない】(i-adj) – few, scarce
  9. かわいい (i-adj) – cute
  10. 真面目 【ま・じ・め】 (na-adj) – serious; diligent
  11. 男 【おとこ】 – man
  12. 友達 【とも・だち】 – friend

Toggle Translations

  1. 田中さんは、先生なのに、とても若いです。
    Despite the fact that Tanaka-san is (a) teacher, (she) is very young.
  2. 今年は、不景気だから、クリスマスなのに、お客さんが少ない。
    This year is recession so despite it being Christmas, customers are few.
  3. アリスは、かわいいのに、真面目だから、男の友達が少ない。
    Although Alice is cute, because (she’s) serious, (she has) few male friends.

Leaving parts out

You can leave out either side of the conjunction if it’s understood by context.


スミス: ここは、好きじゃない。
リー: なんで?
スミス: うるさいから

Toggle Translations

Smith: I don’t like (it) here.
Lee: Why?
Smith: Because it’s noisy.

If you leave the first part out, you still need to add 「です」, 「だ」, or 「な」 just as if the first sentence was there.

  1. 図書館 【と・しょ・かん】 – library
  2. ここ – here
  3. あまり – not very (when used with negative)
  4. 好き 【す・き】 – likable

りー: 図書館なのに、ここはいつもうるさいよね。
スミス: から、あまり好きじゃない。

Toggle Translations

Lee: Despite the fact (it’s) library, (It’s) always noisy here, huh?
Smith: That’s why I don’t like (it) very much.

Other options would be the same as it would be with both sentences.

  1. ですから、あまり好きじゃないです。
  2. ので、あまり好きじゃないです。

You can even leave out both parts of the conjunction as seen in the next dialogue.

So what?

リー: 最近は、忙しいよ。
スミス: だから
リー: だから、大変だよ!だけど今日は、やっと暇だから、うれしい!
スミス: あっ、そう?

Toggle Translations

Lee: I’m busy lately, you know?
Smith: So?
Lee: So (it’s) tough, you know! But (I’m) finally free today so (I’m) happy!
Smith: Oh, is that so?