Negative Form

Verb Types

In this section, we’ll learn how to conjugate verbs to the negative form. However, before we can learn any verb conjugations, we first need to learn how verbs are categorized. With the exception of only two verbs, all verbs fall into the category of ru-verb or u-verb.

All ru-verbs end in 「る」 while u-verbs can end in a number of u-vowel sounds including 「る」. Therefore, if a verb does not end in 「る」, it will always be an u-verb. For verbs ending in 「る」, if the vowel sound preceding the 「る」 is an /a/, /u/ or /o/ vowel sound, it will always be an u-verb. Otherwise, if the preceding sound is an /i/ or /e/ vowel sound, it will be a ru-verb in most cases.


  1. 食べる – 「べ」 is an e-vowel sound so it is a ru-verb
  2. わかる – 「か」 is an a-vowel sound so it is an u-verb

If you’re unsure which category a verb falls in, you can verify which kind it is with most dictionaries. There are only two exception verbs that are neither ru-verbs nor u-verbs as shown in the table below.

Examples of different verb types
ru-verb u-verb exception
見る 【み・る】 – to see 話す 【はな・す】 – to speak する – to do
食べる 【た・べる】 – to eat 聞く 【き・く】 – to ask; to listen 来る 【く・る】 – to come
寝る 【ね・る】 – to sleep 泳ぐ 【およ・ぐ】 – to swim
起きる 【お・きる】 – to wake; to occur 遊ぶ 【あそ・ぶ】 – to play
考える 【かんが・える】 – to think 待つ 【ま・つ】 – to wait
教える 【おし・える】 – to teach; to inform 飲む 【の・む】 – to drink
出る 【で・る】 – to come out 買う 【か・う】 – to buy
変える 【か・える】 – to change 帰る 【かえ・る】 – to go home
いる – to exist (animate) ある – to exist (inanimate)
着る 【き・る】 – to wear 死ぬ 【し・ぬ】 – to die

Negative Form

We can now learn the rules for conjugating the verb into the negative form based on the different verb types. Be extra careful of 「ある」 which is one extra exception verb for this conjugation only.

Negative form for verbs

  1. For ru-verbs: Drop the 「る」 and attach 「ない」
    Example: 食べ + ない = 食べない
  2. For u-verbs that end in 「う」: Replace 「う」 with 「わ」 and attach 「ない」
    Example: 買 + わ + ない = 買わない
  3. For all other u-verbs: Replace the u-vowel sound with the a-vowel equivalent and attach 「ない」
    Example: 待 + た = 待たない
  4. Exceptions:
    1. する → しない
    2. くる → こない
    3. ある → ない (exception for this conjugation only, not an exception verb)
Negative form conjugation examples
ru-verb u-verb exception
見る → 見ない 話す → 話さない する → しない
食べる → 食べない 聞く → 聞かない くる → こない
寝る → 寝ない 泳ぐ → 泳がない ある → ない
起きる → 起きない 遊ぶ → 遊ばない
考える → 考えない 待つ → 待たない
教える → 教えない 飲む → 飲まない
出る → 出ない 買う → 買ない
変える → 変えない 帰る → 帰らない
着る → 着ない 死ぬ → 死なない

You don’t have a TV?

  1. ね – hey
  2. 最近 【さい・きん】 – recent; lately
  3. テレビ – TV
  4. 番組 【ばん・ぐみ】 – program (e.g. TV)
  5. どう – how
  6. 思う 【おも・う】 (u-verb) – to think
  7. 全然 【ぜん・ぜん】 – not at all (when used with negative)
  8. 面白い 【おも・しろい】 (i-adj) – interesting; funny
  9. 分かる 【わ・かる】 (u-verb) – to understand; to know
  10. 見る 【み・る】 (ru-verb) – to see
  11. なんで – why
  12. うち – one’s own home, family, or household
  13. うそ – lie; no way (casual)
  14. 本当 【ほん・とう】 – truth; reality

ジョン: ね、最近のテレビ番組はどう思う?全然面白くないよね?
John: Hey, as for recent TV shows, how (do you) think? It’s not interesting at all, huh?

アリス: 分からないね。私は、テレビを見ないから。
Alice: (I) don’t know. As for me, I don’t watch TV so.

ジョン: え?なんで見ないの?
John: Huh? Why don’t (you) watch it?

アリス: うちは、テレビがないの。
Alice: As for our house, there’s no TV.

ジョン: うそ!
John: No way!

アリス: 本当。
Alice: (It’s) true.

ジョン: ・・・うそ!
John: … No way!

アリス: 本当よ。
Alice: (It’s) true, you know.

Book Navigation<< Existence VerbsPolite Verbs >>