大(おお・きい)

Definition: big
Kun-yomi: おお・きい、おお・き(な)
On-yomi: ダイ、タイ

Overview

As you can see by this image of the Pope, 「大」 is yet another one of those simple Kanji that is easy to memorize AND visualize.

The only tricky part is figuring out which reading to use in Kanji compounds. There is no rhythm nor reason for why 「大学」 is read as 「だい」 vs 「大使館」 as 「たい」 except perhaps those readings roll easier on the tongue. If you’re new to Kanji, you’ll see this is often the case for common characters with multiple readings.

As for 「大きな」, this is one of those funny adjectives that you can’t conjugate and only use as is. Stick with the i-adjective 「大きい」 for conjugations eg 「大きくない」 NOT 「大きじゃない」.

Examples

Example 1

  1. たくさん – a lot
  2. 食べる【た・べる】(u-verb) – to eat
  3. 大きい【おお・きい】(i-adj) – big
  4. なる (u-verb) – to become
  1. たくさん食べないと大きくなれないよ!
    たくさんべないとおおきくなれないよ!

    If (you) don’t eat a lot, (you) can’t become big, you know!

Example 2

A: ねえ、大事なことを忘れてない?
A: ねえ、大事なことを忘れてない?

A: Hey, aren’t (you) forgetting something important?

B: ああ、あれ?なんとくごまかせそうだから大丈夫だよ。
B: ああ、あれ?なんとくごまかせそうだから大丈夫だよ。

B: Oh, that? Looks like (I) can somehow fake it so it’s ok.

A: そう?まあ、大事にならなければいいけど・・・。
A: そう?まあ、大事にならなければいいけど・・・。

A: Is that so? Well, as long as it doesn’t become a big incident.

B: 今、違う単語を同じ漢字で言わなかった?
B: 今、違う単語を同じ漢字で言わなかった?

B: Did you say a different word by the same Kanji right now?

A: 何を言っているの?漢字を会話で言える訳ないでしょう?それとも、何?私が言っていることが具現化して、目に見えてる訳?漫画じゃあるまいし。
A: 何を言っているの?漢字を会話で言える訳ないでしょう?それとも、何?私が言っていることが具現化して、目に見えてる訳?漫画じゃあるまいし。

A: What are (you) saying? There’s no way I can say a Kanji in conversation, right? Or what? Are you concluding that what I’m saying materializes and is visible to the eye? It’s not like this is a Manga.

B: だから、何でそんな紛らわしい漢字や、難しい単語と文法を使っているんだよ?!漢字を勉強し始めたばかりの人がパニックになって逃げちゃうだろうが!
B: だから、何でそんな紛らわしい漢字や、難しい単語と文法を使っているんだよ?!漢字を勉強し始めたばかりの人がパニックになって逃げちゃうだろうが!

B: So why are you using such confusing Kanji and difficult words and grammar? People that just started studying Kanji will fall into a panic and run away!

A: はあ?
A: Huh?

Next Suggestions

  1. 小(ちいさ・い)
  2. 太(ふと・い)
  3. 犬(いぬ)
  4. 多(おお・い)

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